Warren Buffett neemt het op tegen Build-A-Bear.

Jazwares, de Berkshire Hathaway-fabrikant van het populaire pluchen speelgoed Squishmallows, heeft Build-A-Bear Workshop maandag voor de rechter gedaagd. Hij noemde de nieuwe pluchen speelgoedlijn Skoosherz "namaakproducten" die inbreuk maakten op zijn intellectuele eigendomsrechten.

Build-A-Bear liet zich niet van de wijs brengen en diende maandag haar eigen rechtszaak tegen Jazwares in, waarin ze zegt dat Skoosherz gebaseerd zijn op haar bestaande pluche dieren en dat haar reclame en marketing sinds de lancering vorige maand duidelijk maken wie ze gemaakt heeft.

Het geschil markeert de nieuwste poging van Jazwares om de Squishmallows te beschermen tegen vermeende namaak en vervalsingen, waaronder een rechtszaak tegen online retailplatform Alibaba.

Squishmallows behoorden tot 's werelds populairste speelgoed nadat ze een virale sensatie werden op TikTok en aanhangers zoals Lady Gaga en Kim Kardashian voor zich wisten te winnen.

Ze maken deel uit van Berkshire sinds Buffett's in Omaha, Nebraska gevestigde conglomeraat in oktober 2022 de moedermaatschappij van Jazwares, de verzekeringsholding Alleghany, kocht.

Jazwares klaagde Build-A-Bear aan in de federale rechtbank van Los Angeles.

Het bedrijf zei dat Build-A-Bear "schaamteloos en opzettelijk" zijn goodwill heeft ondermijnd en aanzienlijke verwarring heeft gezaaid bij de consumenten door het uiterlijk en het gevoel van Squishmallows te kopiëren, waaronder "gevormde fantasierijke weergaven" van dieren, "vereenvoudigde Kawaii-gezichten in Aziatische stijl" en "fluweelachtige" stof.

"Als het op intellectuele eigendomsrechten aankomt, is imitatie niet de eerlijkste vorm van vleierij," zei de advocaat van Jazwares, Moez Kaba, in een verklaring.

Volgens de rechtszaak van Build-A-Bear in de federale rechtbank van St. Louis hebben Squishmallows echter geen consistent uiterlijk en gevoel, en zijn Skoosherz gewoon het meest recente type "zacht, kussenachtig squishie-speelgoed" dat al jaren een trend is.

Build-A-Bear zei dat het Skoosherz lanceerde in de aanloop naar Valentijnsdag, 14 februari, om een markt aan te boren voor pluchen speelgoed dat "een unieke vormgeving heeft voor optimaal knuffelen".

Build-A-Bear noch haar advocaten hebben onmiddellijk gereageerd op verzoeken om aanvullend commentaar.

Jazwares wil dat Build-A-Bear stopt met de verkoop van Skoosherz en soortgelijke producten en een niet nader genoemde drievoudige schadevergoeding betaalt.

Build-A-Bear wil een verklaring van de rechtbank dat het geen inbreuk heeft gepleegd op de "trade dress" rechten van Jazwares op Squishmallows, en dat dergelijke rechten niet afdwingbaar zijn.

Squishmallows werden in 2016 gecreëerd door Kelly Toys. Jazwares kocht vier jaar later een meerderheidsbelang in dat bedrijf.

De zaken zijn Kelly Toys Holdings LLC et al v Build-A-Bear Workshop Inc, U.S. District Court, Central District of California, No. 24-01169; en Build-A-Bear Workshop Inc v Kelly Toys Holdings LLC et al, U.S. District Court, Eastern District of Missouri, No. 24-00211. (Verslaggeving door Jonathan Stempel in New York; Aanvullende rapportage door Blake Brittain in Washington Bewerking door Matthew Lewis)