Het geneesmiddel tegen Alzheimer van Biogen, Leqembi, zal het goed doen op de markt, of er nu een concurrent komt of niet, zei een leidinggevende van het bedrijf woensdag op de Goldman Sachs Global Healthcare Conference.

Leqembi, dat mede is ontwikkeld door Biogen en haar Japanse partner Eisai, is afgelopen juli standaard goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration. Het ziet een potentiële rivaal in de experimentele Alzheimerbehandeling donanemab van Eli Lilly.

"Concurrentie of een andere optie is altijd goed," zei Biogen's Noord-Amerikaanse hoofd Alisha Alaimo.

"Maar belangrijker is dat de markt zich sneller zal ontwikkelen met Lilly in het spel," zei Alaimo, eraan toevoegend dat ze niet kan speculeren over wat er met het label van donanemab zal gebeuren.

Externe adviseurs van de FDA steunden maandag unaniem het gebruik van donanemab voor de behandeling van de vroege ziekte van Alzheimer, wat de weg vrijmaakte voor een definitieve regelgevende beslissing over de behandeling.

Hoewel de Amerikaanse toezichthouder op de gezondheidszorg niet verplicht is om de aanbevelingen van het panel op te volgen, doet het dat meestal wel.

De lancering van Leqembi is tot nu toe glansloos verlopen, met knelpunten als gevolg van de vereisten, zoals aanvullende diagnostische tests, tweemaandelijkse infusies en regelmatige hersenscans, die hebben bijgedragen aan een langzamere acceptatie van het medicijn dan de markten hadden verwacht.

Analisten verwachten dat donanemab uiteindelijk zal worden goedgekeurd. Sommigen hebben gezegd dat het hebben van twee spelers op de markt voor Alzheimer medicijnen zou helpen bij de groei ervan.

Leerink Partners analist David Risinger zei echter dat, ervan uitgaande dat de FDA donanemab goedkeurt, de commerciële acceptatie ervan naar verwachting beperkt zal zijn ten opzichte van leqembi omdat de behandeling van Lilly meer veiligheidsrisico's met zich meebrengt en minder geschikt is voor intraveneuze toediening.

Volgens HSBC-analisten zouden de twee kandidaten Biogen en Lilly een begin kunnen maken met het vormgeven van een potentiële markt van $100 miljard voor de behandeling van Alzheimer.

"Hoewel het duur is om de markt te betreden, zou de concurrentie beperkt moeten zijn," zei de makelaar in een rapport op woensdag. (Verslaggeving door Sriparna Roy in Bengaluru; Bewerking door Shilpi Majumdar)