Een commissie van Amerikaanse wetgevers heeft gesprekken gevoerd met twee leiders van de Glasgow Financial Alliance for Net Zero (GFANZ), voormalig gouverneur van de centrale bank Mark Carney en voormalig Mary Schapiro van de U.S. Securities and Exchange Commission, in een escalatie van hun push tegen wereldwijde coalities om klimaatverandering aan te pakken.

De rechterlijke commissie van het Huis van Afgevaardigden, die wordt gecontroleerd door Republikeinen onder leiding van voorzitter Jim Jordan, heeft eerder dit jaar de gesprekken ingesteld uit bezorgdheid dat GFANZ "collusie lijkt te vergemakkelijken die de Amerikaanse antitrustwetgeving kan schenden", volgens brieven aan GFANZ-medewerkers die door Reuters en mensen die bekend zijn met de zaak zijn bekeken.

Verschillende Republikeins gecontroleerde staten hebben het al gemunt op Wall Street-bedrijven voor het aangaan van klimaatcoalities en het op de markt brengen van op milieu, maatschappij en ondernemingsbestuur (ESG) gerichte beleggingsproducten, omdat ze vrezen dat deze initiatieven banen in de fossiele brandstofindustrie zullen schaden.

Deze nieuwste mobilisatie van de Republikeinen op federaal niveau markeert echter een nieuwe fase in hun oorlog tegen ESG. Hoewel wetgeving onwaarschijnlijk is zolang de Democraten het Witte Huis en de Senaat controleren, kan elk wetsvoorstel dat zij voorstellen een tipje van de sluier oplichten over wat een nieuwe regering onder leiding van de Republikein Donald Trump, als hij in november de verkiezingen wint, zou kunnen proberen te implementeren.

De gerechtelijke commissie vroeg ook om een interview met Michael Bloomberg, de grootste eigenaar van de gelijknamige financiële gegevens- en nieuwsleverancier die het secretariaat van GFANZ helpt financieren, en met Patricia Hudson en Sara Simonds van GFANZ, volgens de brieven die door Reuters zijn bekeken. Ze zijn nog niet verschenen en Reuters kon niet te weten komen of ze dat van plan zijn.

Carney, Schapiro, Bloomberg, Hudson en Simonds waren niet bereikbaar voor commentaar, en een woordvoerder van GFANZ weigerde commentaar te geven namens hen en namens de organisatie.

Onder leiding van Carney en met steun van de Verenigde Naties werd GFANZ in 2021 opgericht om financiële bedrijven te laten samenwerken aan inspanningen om de uitstoot van broeikasgassen te beperken. De organisatie heeft nu meer dan 650 leden, waaronder banken, verzekeraars, vermogensbeheerders, financiële dienstverleners en beleggingsadviseurs.

Schapiro en Carney werden op respectievelijk 14 februari en 17 april enkele uren geïnterviewd door de rechterlijke commissie, zeiden de bronnen die bekend zijn met de zaak. Advocaten die werken voor Republikeinen en Democraten in de commissie stelden de vragen, en Schapiro en Carney hoefden geen eed af te leggen, voegden de bronnen eraan toe, die anoniem wilden blijven omdat de zaak niet openbaar is.

In de interviews werden Schapiro en Carney gevraagd naar hun communicatie met andere leiders van Wall Street, waaronder Larry Fink, CEO van BlackRock, aldus de bronnen. Een woordvoerder van BlackRock reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De gerechtelijke commissie heeft op 12 juni een hoorzitting gepland om verder onderzoek te doen naar samenspanning bij ESG-beleggingen, volgens een bericht dat in omloop is gebracht. Beleggersgroepen die zich richten op het aanpakken van klimaatverandering zullen naar verwachting verschijnen.

GEEN VOORSPELLING

Tot nu toe is er nog geen antitrustzaak aangespannen tegen een klimaatcoalitie van bedrijven. Toch heeft de angst om beschuldigd te worden van samenzwering sommige financiële bedrijven uit dergelijke coalities verdreven of hen ertoe aangezet om minder te coördineren.

In het meest prominente geval werd de Net Zero Insurance Alliance, een coalitie van verzekeraars die gesteund werd door GFANZ, eerder dit jaar ontbonden nadat veel van haar leden gevlucht waren uit angst voor een antitrustaanval in staten waar zij gereguleerd zijn, zoals Iowa. Deze groepering werd vervangen door het Forum for Insurance Transition to Net Zero, dat lossere lidmaatschapseisen heeft.

Klimaatcoalities hebben ook te lijden gehad onder een gebrek aan voldoende actie onder hun leden. De vooruitzichten om de wereldwijde uitstoot netto tot nul terug te brengen, een doelstelling die voortkomt uit een pact tussen 200 landen dat in 2015 in Parijs werd gesloten om de opwarming van de aarde te beperken tot 2 graden Celsius (3,6 graden Fahrenheit) boven het preindustriële niveau, zijn afgenomen.

BlackRock, 's werelds grootste vermogensbeheerder, is in sommige Republikeinse staten het onderwerp geweest van een kritisch onderzoek naar haar ESG-beleid. Fink zei vorig jaar dat BlackRock ongeveer $4 miljard aan beheerd vermogen verloor als gevolg van de controverse. Hij is gestopt met het gebruik van de term ESG, met als argument dat het te gepolitiseerd is geworden. (Verslaggeving door Isla Binnie in New York en Virginia Furness in Londen; Bewerking door Greg Roumeliotis en Stephen Coates)