De dreiging van EU-importheffingen op elektrische auto's uit China zou autofabrikant BMW uit München in de problemen kunnen brengen.

Haar joint venture met de Chinese groep Great Wall Motor, die de elektrische Mini Cooper in de Volksrepubliek produceert, staat niet op de lijst van bedrijven waarvoor de EU-Commissie een lager tarief wil toepassen. De lijst, die woensdag werd gepubliceerd, bevat alleen BMW Brilliance, dat de iX3 SUV in China produceert en naar Europa importeert.

Ondanks waarschuwingen van de Duitse auto-industrie heeft de Europese Commissie woensdag speciale tarieven aangekondigd voor de invoer van elektrische auto's uit China, met als argument concurrentievervalsing door hoge staatssubsidies in de Volksrepubliek. Naast het standaardtarief van tien procent worden er verschillende tarieven geheven - 21 procent als een bedrijf meewerkt aan de EU-inspectie, en tot 38,1 procent als dat niet het geval is. De tarieven zijn echter niet alleen van invloed op Chinese bedrijven, maar ook op e-auto's die door westerse fabrikanten in China zijn geproduceerd en vanuit de Volksrepubliek naar Europa worden geïmporteerd. Naast Duitse autofabrikanten valt ook het Amerikaanse bedrijf Tesla hieronder. Tesla heeft al aangekondigd dat het de prijs van de in Shanghai geproduceerde Model 3 zal verhogen als de tarieven worden opgelegd.

BMW produceert momenteel alleen de nieuwe elektrische Mini Cooper in China. Het bedrijf uit München heeft de joint venture "Spotlight Automotive" opgericht met de Chinese groep Great Wall Motor. De auto's rollen daar nog maar een paar maanden van de productielijn. Daarom zijn veel van de door de EU gevraagde gegevens over productievolumes en verkoopcijfers nog niet beschikbaar. Er worden momenteel alleen verbrandingsmodellen van de cultusauto geproduceerd in Oxford, Verenigd Koninkrijk, en elektrische voertuigen zullen vanaf 2026 worden toegevoegd. De eerste elektrische Mini, de voorloper van de huidige generatie, is een van de best verkopende elektrische automodellen van de in München gevestigde autofabrikant. Hoge tarieven voor dit model zouden BWM dan ook bijzonder hard treffen.

Het bedrijf weigerde commentaar te geven op de kwestie. In reactie op de tariefaankondiging van de EU-Commissie verklaarde Oliver Zipse, CEO van BMW, dat de beslissing om extra invoerrechten op te leggen de verkeerde aanpak was. "De Europese Commissie schaadt Europese bedrijven en Europese belangen." Protectionisme brengt het risico met zich mee dat er een spiraal van tarieven en nieuwe tarieven ontstaat.

(Verslag van Christina Amann, bewerkt door Sabine Wollrab. Als u vragen hebt, kunt u contact opnemen met onze redactie op Berlin.Newsroom@thomsonreuters.com (voor politiek en economie) of Frankfurt.Newsroom@thomsonreuters.com (voor bedrijven en markten).