ORLANDO (dpa-AFX) - Volgens een analyse hebben autonome voertuigen in de meeste situaties een lager risico op ongevallen dan voertuigen die door mensen worden bestuurd. Maar er zijn uitzonderingen: Ongevallen waarbij een geautomatiseerd voertuig betrokken is, zijn aanzienlijk waarschijnlijker bij schemering en tijdens het draaien, schrijven Amerikaanse onderzoekers in het tijdschrift "Nature Communications".

Mohamed Abdel-Aty en Shengxuan Ding van de University of Central Florida in Orlando analyseerden de omstandigheden van meer dan 37.000 ongevallen. Bij 2100 daarvan waren sterk of halfautomatische voertuigen betrokken - bij halfautomatische auto's moet er altijd iemand achter het stuur zitten om de hulpsystemen te bedienen.

De auteurs van het onderzoek schrijven dat er vooruitgang is geboekt met autonome voertuigen op het gebied van veiligheid. De exacte verschillen tussen autonome en door mensen bestuurde voertuigen op het gebied van ongevallenrisico zijn echter grotendeels onduidelijk omdat er weinig ongevallengegevens over autonome voertuigen zijn.

De onderzoekers hebben nu gegevens over ongevallen met autonome voertuigen uit verschillende Amerikaanse databases verzameld en vergeleken met meer dan 35.000 ongevallen met voertuigen met menselijke bestuurders. Bij ruim 15 procent van de ongevallen met menselijke bestuurders waren voetgangers betrokken, vergeleken met slechts 3 procent van de ongevallen met autonome voertuigen. In bijna 20 procent van de ongevallen met menselijke bestuurders was onoplettendheid of slecht rijgedrag vooraf duidelijk.

Anderzijds vond 5,5 procent van de ongevallen met autonome voertuigen plaats bij wegwerkzaamheden of in verband met specifieke incidenten, zoals ongevallen met andere weggebruikers. Voor menselijke bestuurders was dit percentage slechts iets meer dan 1 procent. Bij kop-staartbotsingen werd 79 procent veroorzaakt door door mensen bestuurde voertuigen. En wanneer autonome voertuigen de oorzaak waren, reden ze in bijna driekwart van de gevallen (72 procent) niet in geautomatiseerde modus - wat betekent dat een mens verantwoordelijk was.

"We kunnen hieruit concluderen dat menselijke bestuurders mogelijk niet zo snel reageren of het object niet op tijd opmerken om gepast te reageren in vergelijking met de autonome modus," merken Abdel-Aty en Ding op.

In een speciale analyse hielden de onderzoekers ook rekening met de verkeersbelasting, het weer, het wegdek, de locatie van het incident en andere kenmerken van de ongevallen. Op basis hiervan stelden zij voorspellingen op voor de waarschijnlijkheid van ongevallen in bepaalde situaties.

Volgens de resultaten is de kans dat een sterk geautomatiseerd voertuig een ongeluk krijgt in de regen slechts ongeveer een derde van die van een door mensen bestuurd voertuig. De wetenschappers verklaren dit deels uit het feit dat autonome voertuigen dankzij radarsensoren tot 150 meter vooruit kunnen kijken, terwijl mensen het met een tiende van dat zicht moeten doen.

Er is echter een duidelijk hoger risico op ongevallen met autonome voertuigen in omstandigheden met slecht zicht bij schemering en bij het nemen van bochten. Bij schemering is de kans op een ongeval meer dan vijf keer zo groot, en bij het keren is de kans nog steeds twee keer zo groot als bij een voertuig dat door een mens bestuurd wordt.

Over het algemeen beoordelen de onderzoekers het ongevallenrisico van autonome voertuigen als positief: "Op basis van de resultaten van de modelschatting kan worden geconcludeerd dat sterk geautomatiseerde rijsystemen in de meeste scenario's veiliger zijn dan voertuigen die door mensen worden bestuurd, dankzij hun objectdetectie en -vermijding, nauwkeurige besturing en betere besluitvorming."/fm/DP/mis