De Amerikaanse National Transportation Safety Board zei vrijdag te onderzoeken waarom een Boeing 737 MAX van Southwest Airlines vorige maand tijdens een vlucht is gerold.

De NTSB zei dat het vliegtuig op 25 mei, onderweg van Phoenix, Arizona naar Oakland, Californië, een "Dutch roll" maakte op 34.000 voet. Dergelijke zijdelingse asymmetrische bewegingen zijn genoemd naar een Nederlandse schaatstechniek en kunnen ernstige veiligheidsrisico's opleveren.

Volgens het bestuur kregen de piloten het vliegtuig weer onder controle, landden het veilig en raakte niemand van de 175 passagiers en zes bemanningsleden gewond tijdens het incident. Bij een daaropvolgende inspectie ontdekte Southwest schade aan structurele onderdelen, aldus de NTSB.

De Federal Aviation Administration (FAA), die zei dat er schade was geconstateerd in een stand-by power-control unit, zei dat het ook een onderzoek instelt en "nauw samenwerkt met de NTSB en Boeing om deze gebeurtenis te onderzoeken".

Boeing weigerde commentaar te geven op het Dutch Roll incident en verwees vragen door naar Southwest, dat zei deel te nemen aan het onderzoek.

Los daarvan bevestigde de FAA een bericht van Bloomberg News dat er een onderzoek loopt naar een passagiersvlucht van de Southwest 737 MAX 8 in april die tot 400 voet van de oceaan voor de kust van Hawaï kwam nadat de weersomstandigheden de piloten ertoe hadden aangezet om een landingspoging over te slaan.

Southwest zei in een verklaring aan Reuters "via ons robuuste veiligheidsbeheersysteem is de gebeurtenis op de juiste manier aangepakt, zoals we altijd streven naar voortdurende verbetering." (Verslaggeving door David Shepardson; bewerking door Diane Craft en Alexander Smith)