De Federal Aviation Administration en het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart hebben op donderdag gezegd dat ze de samenwerking op het gebied van certificering van nieuwe vliegtuigen zullen intensiveren na een driedaagse gezamenlijke vergadering in Washington.

Sinds twee Boeing 737 MAX-crashes in 2018 en 2019, waarbij in totaal 346 mensen om het leven kwamen, hebben luchtvaarttoezichthouders over de hele wereld het toezicht op nieuwe vliegtuigen verscherpt.

De FAA en het EASA beloofden een aantal stappen te nemen om nauwer samen te werken en de proactieve samenwerking op het gebied van certificeringsactiviteiten te verdiepen.

"Terwijl we naar het volgende decennium kijken, zal het vaststellen van een verenigde strategische richting, gebaseerd op het delen van informatie en samenwerking met onze internationale partners, voldoen aan de behoeften van ons wereldwijde luchtvaartsysteem van de toekomst," zei FAA Administrator Mike Whitaker in een verklaring.

Florian Guillermet, uitvoerend directeur van het EASA, zei dat het belangrijker dan ooit is dat internationale luchtvaarttoezichthouders samenwerken en ervoor zorgen dat altijd aan de veiligheidsbehoeften wordt voldaan.

Guillermet vertelde vorige week aan Reuters dat hij de FAA zou voorstellen om als waarnemer op te treden bij veiligheidscontroles, waaronder die van de Europese vliegtuigbouwer Airbus.

Het EASA en de FAA hebben ook gezworen om meer informatie uit te wisselen over veiligheidstoezicht en om de technische experts van elk agentschap aan te moedigen om "samen te werken en op elkaar te vertrouwen om dubbel werk te verminderen, met een risicogebaseerde aanpak".

De FAA houdt twee nieuwe varianten van de MAX nauwlettend in de gaten in afwachting van certificering, waaronder de MAX 7, die naar verwachting op zijn vroegst in 2025 gecertificeerd zal worden nadat Boeing in januari een verzoek voor een belangrijke veiligheidsvrijstelling introk.

Boeing streeft ook naar certificering van de 777X, een meer brandstofefficiënte versie van haar populaire 777 widebody. Het EASA heeft gevraagd om wijzigingen in de besturingselementen van de 777X.

De FAA heeft in november een nieuw beleid voor de certificering van vliegtuigen aangenomen, waarbij belangrijke wijzigingen in het ontwerp van de besturingselementen als "ingrijpend" worden beschouwd, zoals het anti-stalsysteem dat betrokken was bij de twee fatale crashes van de MAX.

Boeing heeft de FAA geen belangrijke details verstrekt over het veiligheidssysteem genaamd MCAS, dat bij beide fatale crashes betrokken was en bedoeld was om de neiging van de MAX om in bepaalde vluchtomstandigheden omhoog te komen tegen te gaan. (Verslaggeving door David Shepardson; Bewerking door Jamie Freed)