Origin Energy, de grootste energiekleinhandelaar van Australië, zal een voor donderdag geplande beleggersbijeenkomst uitstellen waar aandeelhouders zouden stemmen over een overnamebod van $16,3 miljard ($10,61 miljard) van een door Brookfield geleid consortium, aldus een bron die bekend is met de zaak.

De handel in Origin Energy aandelen werd donderdag gepauzeerd.

Brookfield Corp, dat samenwerkt met MidOcean Energy van EIG Partner, en Origin Energy reageerden niet op verzoeken om commentaar.

Het Brookfield consortium heeft op het laatste moment een alternatief voorstel gedaan voor de deal, meldde de lokale media AFR.

Er werd algemeen verwacht dat investeerders tegen het huidige bod zouden stemmen, nadat Australian Super, dat een belang van 16,5% in Origin heeft, zei dat het tegen zou stemmen omdat het van mening is dat het bod het vermogen van het bedrijf om te profiteren van de verschuiving naar hernieuwbare energie aanzienlijk onderwaardeert.

De volmachtstemmen zouden dinsdag worden ingediend. De deal zou de op één na grootste buy-out van Australië in 2023 zijn, nadat Newmont Corp $17,8 miljard betaalde voor Newcrest Mining.

De aandelen van Origin sloten woensdag op A$8,42, een stijging van 1,69%, maar ruim onder de biedprijs van A$9,43 per aandeel.

Het Brookfield consortium bood Origin aandeelhouders A$6,59 en $1,86 in contanten en een speciaal dividend van A$0,39.

Ten tijde van het nieuwe bod op 2 november was het bod gelijk aan A$9,53 per aandeel, maar door de volatiliteit van de wisselkoersen is dat gedaald tot het huidige niveau.

De gematigde aandelenkoers suggereerde dat beleggers niet geloofden dat de deal door zou gaan, volgens Jamie Hannah, plaatsvervangend hoofd beleggingen en kapitaalmarkten bij VanEck Australië, dat zijn belang van 0,3% stemde ter ondersteuning van de deal.

"Ik heb er geen vertrouwen in dat het doorgaat. Hoeveel we er ook voor gestemd hebben, ik weet niet of de cijfers kloppen. Als iedereen dacht dat het door zou gaan, zou de aandelenkoers hoger zijn," vertelde hij aan Reuters.

De aandelen van Origin blijven 2,1% lager dan het slot van vorige week en worden sinds het nieuwe bod ver onder de biedprijs verhandeld. ($1 = 1,5366 Australische dollar) (Verslaggeving door Scott Murdoch en Lewis Jackson; bewerking door Miral Fahmy en Lincoln Feast)