Caterpillar investeert in de ontwikkelaar van recyclingtechnologie Nth Cycle om het hergebruik te stimuleren van metalen die worden gebruikt om batterijen en bouwmachines te maken.

De investering, die maandag werd aangekondigd, maakt deel uit van een Serie B-financieringsronde van $44 miljoen in het particuliere Nth Cycle, dat deel uitmaakt van een reeks bedrijven die racen om recyclingmethoden voor de overgang naar groene energie op de markt te brengen.

De technologie van het in Massachusetts gevestigde Nth Cycle, ontworpen voor gebruik in een draagbaar systeem met de naam "Oyster", maakt gebruik van een elektrochemisch proces om selectief nikkel en kobalt te winnen uit schroot, batterijen of gedolven gesteente.

Leidinggevenden verkopen deze veelzijdigheid aan mijnbouwbedrijven en de industrie voor elektrische voertuigen.

Elke Oyster-installatie kan 3000 ton materiaal per jaar verwerken en 300 tot 500 ton nikkel of kobalt per jaar produceren, afhankelijk van het bronmateriaal.

"Het mooie van ons systeem is dat het echt modulair is," zei Megan O'Connor, medeoprichter en CEO van Nth Cycle, in een interview. "We willen dat onze klanten opties hebben."

De eerste Oyster wordt gebouwd in Ohio en zal naar verwachting in 2024 opengaan. Het bedrijf zegt dat het proces een lithium- en grafietafvalproduct produceert dat het wil verkopen, maar water en sommige zuren hergebruikt.

De naam van het bedrijf is bedoeld om de wiskundige term "nth" op te roepen en te wijzen op de mogelijkheid om metalen continu te recyclen.

Caterpillar uit Texas, dat zware machines maakt met de iconische gele verf, zei dat de technologie van Nth's Cycle "kan helpen om waardevolle materialen" weer in omloop te brengen.

"De samenwerking van Caterpillar met Nth Cycle ondersteunt ons streven om onze klanten te helpen hun klimaatdoelstellingen te bereiken en een circulaire waardeketen op te zetten," zei Rod Shurman, senior vice president elektrificatie en energieoplossingen van Caterpillar, in een verklaring van Nth Cycle.

De Noorse oliegigant Equinor, VoLo Earth Ventures en MM Catalyst Fund I namen ook deel aan de Serie B financieringsronde. Equinor had geïnvesteerd in de laatste financieringsronde van Nth Cycle, die in 2022 werd aangekondigd. (Verslaggeving door Ernest Scheyder; Bewerking door Kirsten Donovan)