De Rough-locatie, een uitgeput gasveld voor de oostkust van Engeland, stopte in 2017 met de opslag van gas, maar werd in oktober vorig jaar door Centrica heropend en voorziet nu in de helft van de totale gasopslagcapaciteit van het Verenigd Koninkrijk.

Centrica, dat dit jaar Rough heeft gevuld met het equivalent van 18 LNG-tankers, zei dat de site genoeg energie levert om in de winter elke dag meer dan 3 miljoen huizen te verwarmen.

"Klanten worstelen met hoge energierekeningen, die gedreven worden door internationale energieprijzen. Gasopslag is van vitaal belang om ervoor te zorgen dat het Verenigd Koninkrijk de vraag effectief kan beheren, waardoor de prijzen laag blijven," zei Chris O'Shea, CEO van Centrica.

Landen in heel Europa hebben in de aanloop naar de winter gasvoorraden aangelegd, omdat de aanvoer via Russische gaspijpleidingen sinds het begin van de oorlog in Oekraïne is afgenomen.

Hoewel Groot-Brittannië diverse gasvoorraden heeft, waaronder verbindingen met Noorwegen en andere Europese landen, naast drie LNG-importterminals, heeft het nog steeds een van de laagste niveaus van gasopslag in Europa met een gemiddelde van 12 dagen en 7,5 piekdagen in de winter. Duitsland heeft gemiddeld 89 dagen gas opgeslagen, Frankrijk 103 dagen en Nederland 123 dagen.

"Ik ben trots op de acties die ons team de afgelopen 18 maanden heeft ondernomen, waaronder onze beslissing om Rough weer online te brengen, om de energiezekerheid van het Verenigd Koninkrijk te ondersteunen," zei O'Shea.

"We hebben echter nog steeds het laagste niveau van energieopslag van de belangrijkste economieën ter wereld, met de mogelijkheid om minder dan acht dagen van de piekvraag in de winter op te slaan - en dit maakt ons gevoelig voor schokken op internationale markten."

Centrica heeft gezegd dat Rough het Britse energiesysteem op de korte termijn in balans kan brengen door gas op te slaan wanneer er een overschot is en dan gas op te nemen wanneer dat nodig is tijdens koude periodes en piekvraag.

Het doel op lange termijn is om van het Rough-veld de grootste energieopslagfaciliteit op lange termijn in Europa te maken, die zowel aardgas als waterstof kan opslaan, door middel van een investering van ongeveer 2 miljard pond (2,53 miljard dollar) om de omvang ervan te verviervoudigen.

($1 = 0,7903 pond)