De Republikeinse meerderheid in een commissie van het Amerikaanse Congres heeft dinsdag een rapport gepubliceerd waarin Wall Street-bedrijven ervan worden beschuldigd samen te spannen met belangengroepen om bedrijven te dwingen hun uitstoot van broeikasgassen te verminderen.

Het rapport van de commissie, waarover Reuters eerder berichtte, is het eerste sinds de commissie in 2022 een onderzoek startte naar de vraag of de inspanningen van bedrijven om de klimaatverandering aan te pakken de antitrustwetten schenden.

Verschillende Republikeins gecontroleerde staten hebben het gemunt op Wall Street-bedrijven voor het aangaan van klimaatcoalities en het op de markt brengen van op milieu, maatschappij en ondernemingsbestuur (ESG) gerichte beleggingsproducten, omdat ze vrezen dat deze initiatieven de banen in de fossiele brandstofindustrie zullen schaden.

Dit ondanks het feit dat de wereld er niet in is geslaagd om een intergouvernementele overeenkomst na te komen die in 2015 in Parijs is gesloten om de opwarming van de aarde te beperken tot 1,5 graden Celsius (2,7 graden Fahrenheit), zodat de meest catastrofale gevolgen van klimaatverandering kunnen worden voorkomen.

In het rapport beschuldigen de Republikeinse wetgevers de regering van president Joe Biden ervan dat zij "geen zinvol onderzoek heeft gedaan naar de samenspanning van het klimaatkartel, laat staan handhavingsacties heeft ingesteld tegen de duidelijke schendingen van de al lang bestaande Amerikaanse antitrustwetgeving".

Een woordvoerder van het Witte Huis heeft niet onmiddellijk gereageerd op een verzoek om commentaar. Congreslid Jerrold Nadler, een Democraat die zitting heeft in de rechterlijke commissie van het Huis van Afgevaardigden die het rapport heeft opgesteld, wees de bevindingen van de hand in een document dat door Reuters is ingezien.

"Er is geen antitrustwet die particuliere investeerders verhindert om samen te werken om de risico's van klimaatverandering op te vangen," schreef Nadler in het voorwoord van een document dat de Democraten als reactie opstelden.

Hoewel anti-ESG-wetgeving onwaarschijnlijk is zolang de Democraten het Witte Huis en de Senaat controleren, kan elke aanbeveling waar de commissie mee komt licht werpen op wat een nieuwe regering onder leiding van de Republikein Donald Trump zou kunnen proberen te implementeren als hij zegeviert in de Amerikaanse verkiezingen van november.

"Het doel van elk onderzoek is om wetgevende hervormingen te informeren," zei een woordvoerder van de voorzitter van de Judiciary Committee, Jim Jordan.

Er is nog geen antitrustzaak aangespannen tegen een klimaatcoalitie van bedrijven. De woordvoerder van Jordan weigerde commentaar te geven op eventuele interacties met Amerikaanse antitrusttoezichthouders naar aanleiding van het rapport. Het Amerikaanse Ministerie van Justitie en de Federal Trade Commission, die toezicht houden op antitrustonderzoeken, reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

In het rapport van de commissie staat dat het tussentijdse bevindingen bevat en dat het onderzoek wordt voortgezet. De Democraten voerden in hun weerwoord aan dat coördinatie van klimaatinspanningen de concurrentie bevordert door een gemeenschappelijk kader voor de openbaarmaking van emissies te creëren, zodat vermogensbeheerders met minder nalevingskosten kunnen werken en hun klanten hun prestaties beter kunnen vergelijken.

De commissie heeft documenten opgevraagd en voormalige regelgevers geïnterviewd. De Republikeinen richtten een groot deel van het rapport van de commissie op Climate Action 100+, een groepering van meer dan 700 beleggers die zich richt op het overtuigen van bedrijven om hun emissies te beperken. Ze gaven hun onderzoek de verdienste dat verschillende vermogensbeheerders dit jaar hun lidmaatschap hebben opgezegd uit angst voor een antitrustaanval.

Volgens het rapport van de commissie "dwingt Climate Action 100+ vermogensbeheerders om lid te worden" en zet hen onder druk om hun aandeelhoudersstem te gebruiken ter ondersteuning van klimaatvoorstellen, om de winning van fossiele brandstoffen te verminderen en de energieprijzen voor Amerikaanse consumenten te verhogen.

Een woordvoerder van Climate Action 100+ zei dat haar doelstellingen om beleggers rentmeesterschap te geven over klimaatverandering verkeerd begrepen werden in het politieke debat, en dat haar beleggers "onafhankelijke vertrouwenspersonen zijn, die verantwoordelijk zijn voor hun individuele beleggings- en stembeslissingen".

"Als 's werelds grootste door beleggers geleide engagementsinitiatief, zal Climate Action 100+ kritisch bekeken worden ... Maar elk onderzoek moet eerlijk en nauwkeurig zijn en gebaseerd op feiten," aldus de woordvoerder.

CALPERS, CERES

Ook de medeoprichters van Climate Action 100+, het California Public Employees Retirement System (CalPERS) en de klimaatgerichte investeerdersgroep Ceres waren in het vizier van de Republikeinen vanwege hun belangrijke steun aan Climate Action 100+. Er staat dat de activistische belegger Arjuna Capital, een lid, "streeft naar de vernietiging van bedrijven die fossiele brandstoffen gebruiken".

De commissie heeft getuigen, waaronder de voorzitter van Ceres, Mindy Lubber, opgeroepen voor een openbare hoorzitting op 12 juni.

Ceres zei in een verklaring dat de hoorzitting deel uitmaakt van een grotere politieke campagne om beleggers te verbieden klimaatgerelateerde financiële risico's in overweging te nemen.

Een woordvoerder van CalPERS zei dat het bedrijf trots was om deel te nemen aan initiatieven zoals Climate Action 100+. "Dit is geen samenzwering; het is samenwerking," zei de woordvoerder.

Arjuna reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

In het rapport van de commissie worden werkplannen, notulen van vergaderingen en andere documenten aangehaald die de commissie heeft verkregen, waaronder een interne e-mail waarin wordt verwezen naar een Climate Action 100+ plan om bestuursleden bij olie- en gasbedrijf Exxon Mobil te vervangen, waarin staat dat deze inspanning "laat zien dat (Climate Action 100+) tanden heeft".

De Republikeinen beschreven 's werelds drie grootste vermogensbeheerders, BlackRock, Vanguard en State Street, als leden van een klimaatkartel.

Vertegenwoordigers van BlackRock en State Street gaven niet direct commentaar. Een woordvoerder van Vanguard zei dat het "de missie van het bedrijf is om individuele beleggers te helpen hun financiële doelen te bereiken" en dat het bedrijf zich blijft inzetten om mee te werken aan de verzoeken van de commissie. (Verslaggeving door Isla Binnie in New York; Bewerking door William Maclean en Stephen Coates)