Een belangrijke offshore schuldeisersgroep van de China Evergrande Group steunt de voortzetting van de activiteiten van de ontwikkelaar, zo meldt de South China Morning Post (SCMP) in de aanloop naar een rechtszitting op maandag waarin besloten zou kunnen worden om het bedrijf met schulden te liquideren.

De groep, die ongeveer $2 miljard aan offshore obligaties bezit die door Evergrande worden gegarandeerd, gaf vrijdag laat een verklaring uit waarin erop werd aangedrongen dat Hengda Real Estate, Evergrande's vlaggenschip op het vasteland, operationeel mag blijven om de voltooiing en levering van huizen te garanderen, aldus de krant.

"Geen enkele belanghebbende van Hengda, of het nu gaat om klanten, leveranciers, schuldeisers of de (Chinese) overheid, heeft er baat bij om Hengda in een meerjarig, waardevernietigend faillissementsproces te dwingen," stond er in de verklaring.

"Een dergelijk faillissementsproces zou alleen maar afbreuk doen aan de gemeenschappelijke doelstellingen om de snelle voltooiing van projecten en de tijdige levering van woningen te garanderen, en om de duurzaamheid van Hengda op lange termijn als going concern veilig te stellen."

Evergrande, 's werelds projectontwikkelaar met de zwaarste schuldenlast, en de adviseurs van de groep schuldeisers reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

De SCMP citeerde de adviseurs, het advocatenkantoor Kirkland & Ellis en investeringsbank Moelis, als zouden de schuldeisers "blijven samenwerken met Hengda en haar management om hun inspanningen te ondersteunen", eraan toevoegend dat er "geen voordeel of voordeel" in een faillissement van Hengda zat voor de obligatiehouders.

Evergrande heeft tot de rechtszitting in Hongkong op maandag de tijd om een "concreet" herzien schuldherstructureringsvoorstel voor te leggen aan de buitenlandse schuldeisers, zoals een rechter vorige maand zei nadat het oorspronkelijke plan was komen te vervallen.

Reuters meldde op donderdag dat Evergrande deze week probeerde om een liquidatie af te wenden met een herstructureringsvoorstel, waarbij het bedrijf aanbood om een deel van de offshore schuld te ruilen tegen aandelen in het bedrijf en twee in Hongkong genoteerde eenheden, en de rest terug te betalen met niet-verhandelbare "certificaten" die gedekt worden door offshore activa.

De crediteurengroep reageerde door een meerderheidsbelang in Evergrande en de twee Hongkongse dochtermaatschappijen te eisen, aldus een bron die bekend is met de zaak op vrijdag. (Verslaggeving door Clare Jim; Bewerking door William Mallard)