NEW YORK/LUDWIGSHAFEN - Na Covestro is nu ook Wintershall Dea , een dochteronderneming van BASF, in het vizier gekomen van de oliemaatschappij Abu Dhabi National Oil (Adnoc). Volgens bronnen zou het bedrijf gewaardeerd kunnen worden op meer dan tien miljard euro, zoals persbureau Bloomberg een dag eerder meldde. Een andere geïnteresseerde partij is het Britse oliebedrijf Harbour Energy.

Het chemiebedrijf uit Ludwigshafen is al enige tijd van plan om zijn olie- en gasdochter af te stoten. Op een vraag van dpa-AFX op vrijdag zei een woordvoerder van BASF dat het bedrijf uit principe geen commentaar geeft op geruchten in de markt. Het nieuws werd 's ochtends goed ontvangen op de beurs, met BASF-aandelen die met bijna twee procent stegen aan de top van de Dax in de ochtend.

De speculatie over interesse van Arabische en Europese bedrijven is niet helemaal nieuw; geruchten deden maanden geleden al de ronde. Bloomberg verwees in zijn rapport naar informatie van mensen die bekend zijn met de zaak. Adnoc en Harbour Energy weigerden commentaar te geven.

BASF heeft een belang van 72,7 procent in Wintershall Dea. Het DAX-genoteerde bedrijf had al in 2017 besloten om eruit te stappen, ruim voor de Russische aanvalsoorlog in Oekraïne - wat de druk om af te stoten juist vergrootte: vorig jaar leed BASF een verlies van 627 miljoen euro door miljarden euro's aan afschrijvingen op Wintershall Dea. In januari kondigde de olie- en gasdochter vervolgens het einde aan van zijn activiteiten in Rusland, die tot voor kort goed waren voor 50 procent van de totale productie.

Wintershall Dea had dit jaar ook te lijden onder de daling van de olie- en gasprijzen. Het bedrijf verkleinde zijn Raad van Bestuur en startte een kostenbesparingsprogramma, waarbij wereldwijd ongeveer 500 banen werden geschrapt, de meeste in Duitsland. In persberichten werd ook gesproken over een mogelijke gedeeltelijke verkoop.

Naast een verkoop had BASF oorspronkelijk ook de mogelijkheid van een boorexit als optie voor Wintershall Gea naar voren geschoven. Daar is tot nu toe niets aan veranderd, benadrukt de woordvoerder van de onderneming. "Deze twee opties zijn beschikbaar". Door het zwakke marktklimaat en de onzekere economische vooruitzichten werd een beursgang volgens een bericht in "Handelsblatt" in september de laatste tijd echter steeds minder waarschijnlijk geacht in financiële kringen.

Iets minder dan een maand geleden bevestigde Dirk Elvermann, CFO van het Duitse chemieconcern, het doel om het 72,7 procent belang in het olie- en gasbedrijf te verkopen. Wintershall Dea wil de Rusland-gerelateerde activiteiten halverwege 2024 juridisch scheiden. BASF wil het niet-Russische deel te gelde maken. De rest van het bedrijf is in handen van de investeringsmaatschappij Letterone, waarin de oligarch Mikhail Fridman zijn aandelen heeft gebundeld.

Het Russische deel van de dochteronderneming is al volledig afgeschreven, voegde CFO Elvermann eraan toe. De Groep kon echter een deel van het geld terugvorderen van onder andere de staat. De manager verwees naar aanzienlijke investeringsgaranties van de staat in de orde van grootte van een paar miljard euro. De bijbehorende claims zijn momenteel echter niet opgenomen als vorderingen op de balans van BASF.

Adnoc, dat wordt gecontroleerd door Abu Dhabi, claimt bijna alle olie voor de Verenigde Arabische Emiraten en is van plan om zijn activiteiten op het gebied van aardgas, chemicaliën en schone energie wereldwijd uit te breiden. Adnoc probeert momenteel ook de Duitse chemiegroep Covestro over te nemen. Covestro bevestigde de gesprekken in september, maar sindsdien is er vrijwel geen communicatie meer geweest met de buitenwereld. Informeel zou Adnoc 60 euro per aandeel in het vooruitzicht hebben gesteld, wat Covestro zou waarderen op 11,6 miljard euro.

Vorig jaar had Adnoc al aandelen verworven in de Oostenrijkse olie- en gasleverancier OMV. De Arabische groep onderhandelt momenteel over een fusie van de chemiebedrijven Borealis en Borouge met OMV. Borealis, gevestigd in Wenen, is voor 75 procent in handen van OMV en de rest is in handen van Adnoc. Borouge uit Abu Dhabi, dat ook beursgenoteerd is, is zelf een joint venture tussen Adnoc en Borealis./tav/he/ngu