Beslissingen op basis van duurzaamheid moeten financieel rendement opleveren om investeerders aan te trekken, zo vertelde Juergen Esser, financieel directeur van Danone, aan Reuters.

Essers opmerkingen wijken af van die van andere leidinggevenden in de sector, die de neiging hebben om te verdoezelen dat duurzame strategieën financieel rendement moeten opleveren.

Hoewel ze de steun van sommige shoppers hebben gewonnen, hebben ze steeds meer kritiek van investeerders gekregen.

Danone's inspanningen om duurzamer te worden omvatten het veranderen van de manier waarop het bedrijf zijn vestigingen runt om het energieverbruik te verminderen, zei Esser in een interview met Reuters in de marge van de Responsible Business conferentie in Londen.

Hij zei dat dit had geleid tot "een aanzienlijke terugverdientijd" voor Danone, maar weigerde details te geven.

Bovendien zorgt het voor concurrentievoordeel: het stelt ons in staat om naar onze klanten en partners toe te komen en te zeggen: 'jullie hebben ons gevraagd om jullie te helpen bij het koolstofvrij maken van dit product, hier is het nu met 20% minder koolstofuitstoot," voegde Esser eraan toe.

Van restaurants tot detailhandelaren, bedrijven zijn in een race verwikkeld om de uitstoot in hun toeleveringsketens van derden, bekend als scope 3-emissies, te verminderen en hoge duurzaamheidsdoelen te halen. Deze bedrijven vertrouwen op de consumentenbedrijven die hen voedsel en andere goederen leveren om hen te helpen deze doelen te halen.

"De realiteit is dat je een andere manier moet vinden om een stimulans te creëren om in duurzaamheid te investeren," zei Esser. "Er is geen andere manier zonder concurrentievoordeel. Want investeerders doen geen concessies aan financieel rendement.

Robert Schramm-Fuchs, portefeuillebeheerder bij Janus Henderson, zei dat hij het eens was met het standpunt van Esser.

"Dingen zijn niet duurzaam als er geen positieve commerciële impact achter zit," zei Schramm-Fuchs.

"Als u dingen doet die uw bedrijf in een nadelige positie plaatsen, zullen anderen marktaandeel veroveren - uw werknemers, uw belanghebbenden zullen verliezen aan buitenstaanders. Het heeft geen zin om dingen te doen die uw bedrijf in een nadelige concurrentiepositie plaatsen."

Danone organiseert woensdag en donderdag een beleggersconferentie in Amsterdam om onderwerpen als haar duurzaamheidsmaatregelen met aandeelhouders te bespreken. (Verslaggeving door Richa Naidu; redactie door Barbara Lewis)