* Onzekerheid na antisubsidieheffingen van de EU op Chinese elektrische voertuigen

* China's geschiedenis van voedseltarieven verhoogt risico op vergelding

* Nieuw-Zeeland zou in de bres kunnen springen om de handel met China uit te breiden

* EU-functionarissen hebben gepleit voor open handel in voedingsmiddelen

(Voegt commentaar toe van het Chinese ministerie van Handel in alinea 3-4; Franse boerenbond, 12-14)

SHANGHAI/WELLINGTON, 13 juni (Reuters) - Wereldwijde voedingsmiddelenbedrijven, van zuivelproducenten tot exporteurs van varkensvlees, zijn zeer alert op mogelijke vergeldingsheffingen van China na het besluit van de Europese Unie op woensdag om antisubsidierechten in te stellen op in China geproduceerde elektrische voertuigen (EV's).

Chinese staatsmedia hebben gemeld dat binnenlandse bedrijven voorbereidingen treffen om onderzoeken aan te vragen naar de invoer van bepaalde zuivel- en varkensvleesproducten uit de EU in verband met antisubsidie of antidumping, stappen die zouden kunnen leiden tot langdurige handelsschorsingen.

Chinese bedrijven behouden zich het recht voor om aanvragen in te dienen voor antisubsidie- en antidumpingonderzoeken naar Europese zuivel- en varkensvleesimporten, zei het Chinese ministerie van Handel op donderdag op de vraag of Chinese industriegroepen lobbyen om dit te doen.

"Chinese binnenlandse industrieën hebben het recht om aanvragen voor onderzoeken in te dienen om de orde van normale marktconcurrentie en hun legitieme rechten en belangen te beschermen," zei woordvoerder He Yadong van het ministerie.

"Als je extra handelsbelemmeringen hebt, kan dat leiden tot ... een herschikking van de wereldmarkten," zei Kimberly Crewther, uitvoerend directeur van de vertegenwoordigende instantie Dairy Companies Association of New Zealand.

Nieuw-Zeeland is 's werelds grootste exporteur van zuivelproducten en ook een productiebasis voor buitenlandse bedrijven, waaronder de Franse zuivelproducent Danone.

"We zien altijd liever situaties waarin de handel stabiel en zeker is ... De markten houden niet van onzekerheid," voegde Crewther eraan toe.

De EU was China's op één na grootste bron van zuivelproducten met minstens 36% van de totale waarde van de invoer in 2023, alleen achter Nieuw-Zeeland, volgens Chinese douanegegevens. Australië was de nummer 3 exporteur.

Hoewel het onduidelijk blijft op welke producten China zich zou kunnen richten voor vergeldingsmaatregelen, waren weipoeder, room en verse melk de belangrijkste producten in de zuivelexport van de EU naar China ter waarde van 1,7 miljard euro ($1,8 miljard) vorig jaar, volgens gegevens van het directoraat-generaal Landbouw en plattelandsontwikkeling van de Europese Commissie, die Eurostat citeerde.

Landen als Nederland, Frankrijk, Duitsland, Ierland en Denemarken zijn het meest actief op de Chinese markt.

Nederland, Denemarken en Frankrijk zijn ook belangrijke leveranciers van varkensvlees, hoewel Spanje vorig jaar China's belangrijkste leverancier was met bijna 23% van de totale varkensvleesimport, gevolgd door Brazilië en de Verenigde Staten.

"We maken ons zorgen," vertelde Arnaud Rousseau, voorzitter van FNSEA, de grootste boerenbond van Frankrijk, aan verslaggevers toen hem gevraagd werd naar mogelijke Chinese maatregelen tegen de invoer van varkensvlees uit de EU.

"Er zijn bepaalde delen van het varken die in Europa niet gegeten worden en die een afzetmarkt moeten vinden, en China is een belangrijke markt... We kunnen snel problemen krijgen als we geen handel drijven met bepaalde landen."

China importeerde vorig jaar voor $6 miljard aan varkensvlees, inclusief slachtafval, uit de EU.

Cristina Alvarado, commercieel manager gegevens en inzichten bij New Zealand's Exchange, zei dat Chinese tarieven of handelsbarrières tegen zuivel uit de EU Nieuw-Zeeland kunnen helpen om zijn marktaandeel nog verder te vergroten.

De grote Nieuw-Zeelandse producenten Fonterra en A2 drijven al volop handel met China, en zowel Australië als Nieuw-Zeeland hebben vrijhandelsovereenkomsten met China die invoerrechten afschaffen.

Volgens Chinese douanegegevens importeerde China vorig jaar voor $848 miljoen aan zuivelproducten uit Australië. De zuivelimport uit Nieuw-Zeeland bedroeg in 2023 $5,52 miljard, bijna de helft van de totale waarde van de zuivelimport.

OPEN HANDEL

Naarmate de handelsspanningen tussen de EU en China oplopen, hebben sommige Europese ambtenaren gewaarschuwd voor het opleggen van invoerrechten op voedingsmiddelen.

EU Landbouwcommissaris Janusz Wojciechowski vertelde Reuters tijdens zijn bezoek aan China eind april dat het zijn bedoeling was om "zoveel mogelijk te voorkomen dat de landbouw opdraait voor de problemen in andere sectoren".

"Het standpunt van de Europese Unie is dat de open handel in voedsel een zeer belangrijk instrument is om voedselzekerheid op mondiaal niveau te garanderen," zei hij.

China heeft in het verleden een ander standpunt ingenomen, waarbij voedselproducten vaak het doelwit waren van vergeldingsheffingen als onderdeel van eerdere handelsconflicten.

In januari was brandewijn het doelwit van een door Beijing ingesteld onderzoek, een maatregel die werd gezien als vergelding voor de steun van Frankrijk aan het EU-onderzoek naar in China geproduceerde elektrische voertuigen.

China nam in april ook een wet aan die het land beter in staat moet stellen om terug te slaan als de Verenigde Staten of de EU heffingen opleggen op de export van 's werelds nummer 2 economie.

Australische wijn en gerst waren het doelwit van een antidumpingonderzoek dat Beijing startte nadat Australië had opgeroepen tot een onafhankelijk onderzoek naar de oorsprong van het COVID-19 virus in 2020. China heeft deze prohibitieve tarieven pas onlangs opgeheven.

Peking richtte zich ook op Australisch rundvlees en kreeften na afzonderlijke onderzoeken. ($1 = 1,6292 Nieuw-Zeelandse dollar)