Temu, het snelgroeiende Chinese e-commerceplatform dat $4 woondecoratie en $10 shirts verkoopt, neemt het volgens de laatste marktaandeelgegevens met succes op tegen Amerikaanse dollarwinkels, waaronder marktleider Dollar General.

Vorige maand was Temu goed voor bijna 17% van het marktaandeel in de Verenigde Staten binnen de categorieën discountwinkels, volgens gegevensanalysebedrijf Earnest Analytics. Dat is 8% voor de dollarwinkelketen Five Below, 43% voor Dollar General en 28% voor Dollar Tree.

Temu lanceerde in september 2022 in de Verenigde Staten en werd al snel populair door het gebruik van beïnvloeders op sociale media om de koopwaar aan te prijzen als beter en betaalbaarder dan traditionele winkels.

"Door de lage prijzen van Temu voor huishoudelijke artikelen en basisproducten vormt het een grotere bedreiging voor discounters zoals dollar stores dan andere online marktplaatsen," zegt Michael Maloof, hoofd marketing bij Earnest Analytics.

Temu verkoopt kleding, waaronder jurken van $12 en sneakers van $20, terwijl het ook soortgelijke vakantiedecoratie, opbergers en speelgoed aanbiedt als dollar stores. Analisten verwachten dat Temu dit jaar meer dan $16 miljard aan inkomsten zal genereren naarmate het internationaal uitbreidt.

"Temu heeft het voordeel van nieuwigheid en opwinding die moeilijk opnieuw te creëren is voor starre goedkope detailhandelsmerken," zegt Michael Ashley Schulman, chief investment officer bij Running Point Capital Advisors.

Temu, Dollar General, Dollar Tree en Five Below hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar op het onderzoek. De Amerikaanse dollarwinkels hebben eerder gezegd dat ze geen effect van Temu op hun verkoop zien vanwege hun relatief kleinere online aanwezigheid en verschillende klanten.

Hoewel dollar stores sterk zijn gebleven bij klanten die eerste levensbehoeften zoals eten, drinken en artikelen zoals wasmiddel kopen, hebben ze te maken met een verschuiving in de consumentenvraag en worstelen ze ook met operationele misstappen.

Dollar General heeft zijn jaarlijkse winstverwachting dit jaar drie keer verlaagd, omdat het budgetbewuste winkelpubliek zijn uitgaven aan discretionaire goederen met een hogere marge heeft verlaagd en is overgestapt op het kopen van meer verbruiksgoederen met een lagere marge.

De marges bij dollar stores zijn ook gedaald omdat ze koopwaar afprijzen om overtollige voorraad op te ruimen en zoals veel detailhandelaren ook te lijden hebben onder winkeldiefstal.

Dollar General uit Tennessee heeft volgens Earnest Analytics het marktaandeel van zijn concurrenten het sterkst zien dalen. Het bedrijf had in november een marktaandeel van 43%, tegenover ongeveer 57% in januari. Het aandeel van Dollar Tree daalde bijna vier procentpunten van 32% in januari naar 28% in november.

Temu profiteert van winkelmoeheid door hoge prijzen en inflatie, aldus Peter Earle, een econoom bij het American Institute for Economic Research, een libertaire denktank met een vrije markt. Het moederbedrijf van Temu, PDD Group, zei dat de inkomsten in het kwartaal dat eindigde op 30 september met 94% stegen tot 68,84 miljard yuan ($9,62 miljard) ten opzichte van een jaar geleden.

Temu maakt gebruik van een netwerk van in China gevestigde fabrikanten van goedkope persoonlijke elektronica, kleding en huishoudelijke artikelen. Fabrieken en handelaars op Temu sturen hun goederen rechtstreeks naar Temu shoppers en maken daarbij gebruik van een handelsvrijstelling waardoor zendingen van minder dan $800 belastingvrij de VS kunnen binnenkomen.

"Temu met hun 'shop als een miljardair' slogan heeft gamification en beloningen onder de knie gekregen om online winkelen leuk, gemakkelijk en goedkoper dan dollarwinkels te maken," zei Schulman van Running Point. (Verslaggeving door Arriana McLymore in New York City en Granth Vanaik in Bengaluru; Redactie door Jamie Freed)