Het Amerikaanse nutsbedrijf Duke Energy heeft CATL-batterijen voor energieopslag op industriële schaal losgekoppeld van de marinebasis Camp Lejeune in North Carolina, nadat wetgevers en deskundigen hun bezorgdheid hadden geuit over de nauwe banden van de batterijleverancier met de Chinese regerende Communistische Partij.

Een aantal Republikeinse en Democratische wetgevers hebben alarm geslagen over de potentiële veiligheidsrisico's van Chinese opslagbatterijen, met als argument dat de Verenigde Staten het risico lopen om kritisch afhankelijk te worden van hun grootste rivaal voor deze apparaten, die mogelijk kwetsbaar zijn voor cyberproblemen en energienetten in gevaar kunnen brengen.

Volgens een persbericht uit april gebruikte Duke Energy grootschalige batterijen van het Chinese bedrijf CATL in zijn faciliteit die gehuurd wordt in Camp Lejeune. Dat leidde tot kritiek van een groep van meer dan twee dozijn Republikeinse wetgevers onder leiding van senator Marco Rubio, die vorige week minister van Defensie Lloyd Austin schriftelijk verzocht om de installatie van de batterijen "onmiddellijk terug te draaien".

Duke Energy heeft sindsdien een ontmoeting gehad met wetgevers, waaronder Greg Murphy, vertegenwoordiger van North Carolina, over de kwestie.

"Er is enige bezorgdheid geuit over dit project, en als gevolg daarvan heeft Duke Energy deze batterijen losgekoppeld terwijl we werken om deze vragen te beantwoorden," vertelde het bedrijf in een verklaring aan Reuters.

Maar het voegde eraan toe dat het systeem ontworpen was met "veiligheid in gedachten" en dat de accu's "op geen enkele manier verbonden waren met het cybernetwerk of andere systemen van Camp Lejeune".

Het bedrijf zei niet hoe lang de batterijen offline zouden blijven.

Het gebruik van dergelijke batterij-energieopslagsystemen (BESS) op nutsschaal neemt snel toe in de VS naarmate bronnen van hernieuwbare energie online komen. Veel van die capaciteit zal waarschijnlijk afkomstig zijn van Chinese leveranciers, die leiders zijn op het gebied van deze technologie en kunnen profiteren van de Amerikaanse belastingvoordelen voor hernieuwbare energie.

Maar dergelijke systemen moeten vaak op afstand bediend worden en telecommunicatieapparatuur die op de accu's is aangesloten, kan kwetsbaar zijn voor hackpogingen, zeggen experts.

De Democratische senatoren Mark Warner en Joe Manchin drongen er in november bij het Ministerie van Energie op aan om prioriteit te geven aan in de VS ontwikkelde energieopslagtechnologieën, gezien het "bijna-monopolie" van China op de batterijproductie, dat volgens hen "aanzienlijke kwetsbaarheden voor de defensie en de economische veiligheid" oplevert.