Ongeveer een derde van de gezondheidsplannen van Amerikaanse werkgevers biedt dekking voor GLP-1-medicijnen voor zowel diabetesbeheer als gewichtsverlies, een stijging ten opzichte van vorig jaar, volgens een onderzoek onder wereldwijde werkgevers dat op donderdag werd gepubliceerd door de International Foundation of Employee Benefit Plans.

Het aandeel van GLP-1-medicijnen voor gewichtsverlies in de totale uitgaven voor medische claims van werkgevers steeg van 6,9% in 2023 naar 8,9% in 2024, zo bleek uit het onderzoek van de handelsgroep. Vorig jaar bood slechts ongeveer 26% van de werkgevers deze medicijnen aan.

GLP-1 geneesmiddelen bevorderen gewichtsverlies door de eetlust te verminderen en ervoor te zorgen dat de maag langzamer leegloopt. Wegovy van Novo Nordisk en Zepbound van Eli Lilly werden voor het eerst goedgekeurd voor de behandeling van diabetes en er is veel vraag naar nadat is aangetoond dat ze het gewicht met ongeveer 20% verminderen.

Ongeveer 57% van de ondervraagde werkgevers vergoedt de medicijnen alleen voor diabeteszorg. Daarvan overweegt 19% de medicijnen aan te bieden voor gewichtsverlies.

De stichting bestaat uit meer dan 33.000 aangesloten bedrijven of openbare instellingen, die meer dan 25 miljoen werknemers in de VS en Canada vertegenwoordigen.

De associatie van obesitas met chronische en duurdere aandoeningen en de aanbevelingen van adviseurs werden het vaakst genoemd als factoren voor werkgevers die overwegen om GLP-1 geneesmiddelen te vergoeden, aldus het rapport.

Tegen het begin van de jaren 2030 zou de wereldwijde verkoop van GLP-1 geneesmiddelen een jaarlijkse $150 miljard moeten bereiken, volgens de voorspellingen van sommige analisten dit jaar. Een prognose uit 2023 voorspelde een omzet van $100 miljard aan het begin van het volgende decennium.

Volgens een rapport van Morgan Stanley uit december is de weerstand van verzekeraars om de medicijnen te vergoeden een beperkende factor voor de omzetgroei van geneesmiddelenproducenten. Van de 110 miljoen Amerikanen met obesitas hebben er momenteel 40 miljoen toegang tot GLP-1 geneesmiddelen voor gewichtsverlies via hun ziektekostenverzekering, aldus het rapport.