Eli Lilly zei vrijdag dat het populaire afslankmiddel Zepbound hielp bij het oplossen van matige tot ernstige obstructieve slaapapneu bij 52% van de patiënten in twee onderzoeken in een laat stadium.

Het Amerikaanse Lilly en de Deense concurrent Novo Nordisk zijn in een race verwikkeld om hun medicijnen tegen zwaarlijvigheid goedgekeurd te krijgen voor de behandeling van andere aandoeningen. Novo's Wegovy werd in maart goedgekeurd als behandeling voor hartaandoeningen, terwijl Lilly's eigen onderzoek naar hartaandoeningen voor Zepbound naar verwachting dit jaar wordt afgerond.

Lilly zei in april dat Zepbound, chemisch bekend als tirzepatide, hielp bij het verminderen van episodes van onregelmatige ademhaling bij patiënten met obstructieve slaapapneu met 55% in het eerste onderzoek en met 62,8% in het tweede.

Patiënten in het eerste onderzoek kregen tirzepatide, terwijl patiënten in het tweede onderzoek het medicijn testten in combinatie met continue positieve luchtwegdruktherapie (PAP), waarbij lucht in de longen wordt gepompt om de luchtweg open te houden tijdens de slaap.

De volledige resultaten van de onderzoeken, die vrijdag werden gepresenteerd op de wetenschappelijke bijeenkomst van de American Diabetes Association in Orlando, Florida, toonden aan dat Zepbound hielp bij het oplossen van slaapapneu bij 43% van de patiënten die het medicijn alleen gebruikten en bij 51,5% van degenen die ook PAP gebruikten.

De criteria voor het oplossen van de ziekte waren dat patiënten minder dan vijf episodes van oppervlakkige of geen ademhaling per uur hadden tijdens de slaap, of vijf tot 14 episodes en overdag niet overmatig slaperig waren, volgens Lilly.

Lilly zei dat 14,9% van de patiënten op een placebo ook de ziekte oploste in het eerste onderzoek, samen met 6,4% in het tweede.

De gegevens van vrijdag toonden aan dat Zepbound hielp bij het verlagen van biomarkers die verband houden met slaapapneu, waaronder zuurstofdesaturatie, bloeddruk en C-reactieve proteïnen - tekenen van ontsteking die kunnen wijzen op hartaandoeningen - aldus Lilly.

De geneesmiddelenproducent zei dat het een aanvraag had ingediend bij de Amerikaanse Food and Drug Administration om Zepbound te laten goedkeuren als behandeling voor obstructieve slaapapneu en dat het in de komende weken een aanvraag zou indienen bij andere regelgevende instanties wereldwijd.

Lilly zei dat de algemene veiligheid van tirzepatide in deze onderzoeken vergelijkbaar was met eerdere onderzoeken, met als meest voorkomende bijwerkingen diarree, misselijkheid, braken en constipatie.

De medicijnmaker uit Indianapolis presenteerde eerder deze maand gegevens waaruit bleek dat Zepbound hielp bij de behandeling van littekenvorming in de lever bij patiënten met een moeilijk te behandelen vette leverziekte genaamd metabolic dysfunction-associated steatohepatitis, of MASH. (Verslaggeving door Patrick Wingrove; bewerking door Caroline Humer en Rod Nickel)