Het bewijs dat afslankmedicijnen zoals Wegovy van Novo Nordisk en Zepbound van Eli Lilly het risico op hartaandoeningen kunnen verminderen, slaapapneu kunnen behandelen en andere gezondheidsproblemen kunnen aanpakken, kan meer mannen overhalen om ze te gebruiken, zo vertelden vijf artsen die de medicijnen regelmatig voorschrijven aan Reuters.

Mannen geven er de voorkeur aan om extra kilo's kwijt te raken door veranderingen in hun dieet en lichaamsbeweging voordat ze naar medicijnen grijpen, als ze al iets aan hun gewicht doen, zeiden artsen en drie analisten uit de gezondheidszorg in interviews.

Vrouwen aarzelen veel minder om de hulp van een arts in te roepen voor gewichtsverlies en gewichtsbeheersing, zeiden ze.

Het "typische gewichtsbeheersingsprogramma is overwegend vrouwelijk in onze kliniek. Bijna twee van de drie patiënten zijn vrouwen, en dat is vrij normaal in het hele land," zei Dr. Robert Kushner, onderzoeker op het gebied van obesitasgeneeskunde aan de Northwestern Feinberg School of Medicine.

Vrouwelijke patiënten waren tussen januari en maart goed voor minstens 78% van het totale aantal voorschriften voor Wegovy en 76% of meer van het totale aantal voorschriften voor Zepbound, volgens Amerikaanse gegevens van IQVIA.

Toch blijft het obesitaspercentage voor zowel mannen als vrouwen gelijk met respectievelijk 43% en 42%, volgens gegevens van de Amerikaanse overheid.

"Deze chronische ziekte discrimineert niet per geslacht," zei een woordvoerder van Lilly in een verklaring aan Reuters. Novo weigerde commentaar te geven op het onderwerp geslacht.

Amerikaanse regelgevende instanties hebben Wegovy in maart goedgekeurd voor het verlagen van hartrisico's. Zepbound van Lilly heeft de symptomen van slaapapneu verbeterd tijdens proeven en analisten verwachten dat het begin volgend jaar voor die indicatie zal worden goedgekeurd.

De medicijnen, uit een klasse van geneesmiddelen die ook diabetes type 2 behandelen en GLP-1-agonisten worden genoemd, worden ook overwogen om het risico op of de progressie van nieraandoeningen te verminderen en voor alcoholmisbruik, naast andere gezondheidskwesties. Dergelijke nieuwe toepassingen zouden het evenwicht tussen mannen en vrouwen kunnen verschuiven, aldus artsen.

Kushner zei dat in zijn praktijk mannelijke patiënten meer interesse toonden voor deze medicijnen, die beide wekelijks worden geïnjecteerd, in het licht van gegevens die hun bredere gezondheidsvoordelen aantonen.

Sommige patiënten denken dat "wanneer je meerdere voordelen hebt, er meer waarde is," zei arts voor slaap- en obesitasgeneeskunde Dr. Audrey Wells. "Het is meer legitiem als een gezondheidsbehandeling, niet alleen als een cosmetische behandeling."

Andere artsen suggereerden dat sommige mannen meer openstaan voor afslankmedicijnen op basis van aanbevelingen van vrouwen in hun leven die de medicijnen gebruiken.

"De vrouw kan degene zijn die het idee of het denkproces op gang brengt om GLP-1 te gaan gebruiken (om af te vallen), maar de man volgt op de voet," zei Dr. Fatima Cody Stanford, een specialist in obesitasgeneeskunde in het Massachusetts General Hospital.

Toch ziet Emily Field, farmaceutisch industrieanalist bij Barclays, dat de markt voor dergelijke medicijnen - die de komende tien jaar naar schatting $150 miljard zal bedragen - nog steeds voornamelijk vrouwen zal betreffen, omdat zij degenen zijn "die een behandeling zoeken" voor hun gewicht.

STEREOTYPEN ROND MANNELIJKHEID

Artsen en analisten schrijven het verschil tussen mannen en vrouwen deels toe aan sociale en culturele verwachtingen die mannen een vrijbrief geven om meer te wegen.

Aan klinische onderzoeken die Wegovy en Zepbound testten voor gewichtsverlies namen voornamelijk vrouwen deel. Lilly's slaapapneuonderzoek en Novo's onderzoek naar hartaandoeningen wierven beide meer dan 70% mannelijke patiënten aan, aldus de geneesmiddelenproducenten.

Twee analisten zeiden dat dit eerder een weerspiegeling zou kunnen zijn van de prevalentie van de ziekte dan van gendervooroordelen. Uit gegevens van de U.S. Centers for Disease Control and Prevention blijkt dat mannen vaker hartaandoeningen hebben en ook onevenredig veel last hebben van obstructieve slaapapneu.

Vrouwen lopen een even groot risico op deze aandoeningen zodra ze in de perimenopauze komen, rond hun 45e.

"Over het algemeen zijn mannen, vooral voor hun middelbare leeftijd, niet zo ervaren in het naar de dokter gaan... Ik denk dat het in lijn is met sommige generalisaties over stereotypen rond mannelijkheid," zei Wells.

Vertegenwoordigers van het American College of Cardiology (ACC) en het American College of Endocrinology (ACE) merkten de verschillen tussen mannen en vrouwen op wanneer GLP-1 medicijnen worden gebruikt om af te vallen.

Dr. Scott Isaacs van ACE en Dr. Pamela Douglas van ACC wezen echter op een evenwichtiger gebruik tussen mannen en vrouwen wanneer de behandelingen worden voorgeschreven voor diabetes, waarvoor ze oorspronkelijk waren goedgekeurd.

Dr. Jonathan Fialkow van Baptist Health uit Miami zei dat aangezien mannen meer spiermassa hebben dan vrouwen, zij meestal eerder het bewijs van hun inspanningen zien. Dit leidt ook tot een gevoel van grotere controle over veranderingen in hun gewicht, zei hij.

"Vooral veel mannen zijn nerveus om medicamenteuze oplossingen te proberen," zei Alex, een 28-jarige man uit North Carolina die Wegovy al vier maanden gebruikt, maar zijn volledige naam liever niet wil geven.

"Ik zal ze antwoorden dat dit geen pillen slikken is," zei hij. "Als één injectie per week ... je 10 jaar extra tijd met je kinderen kan geven, dan denk ik dat de meeste mannen dat zouden doen."