Wall Street zou donderdag hoger openen in afwachting van meer economische cijfers en commentaar van Jerome Powell, nadat de voorzitter van de Federal Reserve zich vannacht aan het script hield door te zeggen dat de centrale bank nog steeds verwacht de rente later dit jaar te verlagen.

Powell zei dat renteverlagingen later dit jaar "waarschijnlijk gepast" zullen zijn, "als de economie zich in grote lijnen ontwikkelt zoals verwacht" en zodra functionarissen meer vertrouwen krijgen in de gestage daling van de inflatie.

De opmerkingen hielden de verwachtingen van beleggers voor een renteverlaging in juni levend, wat een boost gaf aan Amerikaanse aandelen, die in de dagen voorafgaand aan de getuigenis haperden.

De belangrijkste indices van Wall Street sloten woensdag hoger, met de rentegevoelige technologie- en chipaandelen voorop.

"We hebben gisteren naar Powell geluisterd en het klinkt alsof er op een bepaald moment dit jaar een renteverlaging komt. We weten alleen niet wanneer," zei Joe Saluzzi, co-manager van trading bij Themis Trading.

Alle ogen zullen weer gericht zijn op Powell, die donderdag zijn tweedaagse getuigenis zal afronden.

Het aantal Amerikanen dat nieuwe aanvragen indiende voor een werkloosheidsuitkering bleef vorige week ongewijzigd, omdat de arbeidsmarkt geleidelijk verder versoepelde, zo bleek uit de gegevens van het Labor Department.

Beleggers wachten nu op het cruciale nonfarm payrolls report, dat vrijdag meer details zou kunnen geven over de kracht van de Amerikaanse arbeidsmarkt.

"Zelfs als de loonlijsten sterker zijn dan verwacht, zal dat het argument van de renteverlaging niet wegnemen. Tenzij er extreme inflatiecijfers komen, is de kans groot dat de renteverlaging er komt," aldus Saluzzi.

Om 08:35 uur ET noteerden de Dow e-mini's 92 punten of 0,24% hoger, de S&P 500 e-mini's 21,75 punten of 0,43% hoger en de Nasdaq 100 e-mini's 107,25 punten of 0,59% hoger.

De meeste megacap groei- en technologieaandelen stegen in de voorbeurshandel, terwijl de producent van elektrische auto's Tesla 1,7% daalde.

Chipaandelen zoals Nvidia en Micron Technology stegen respectievelijk 2,1% en 4,4%, en stonden op het punt om hun rally van de vorige sessie te verlengen.

Lingeriemaker Victoria's Secret & Co daalde 30% na een zwakke jaarverwachting.

Eli Lilly daalde met 1% nadat rivaal Novo Nordisk had gezegd dat vroege onderzoeksgegevens voor haar langverwachte experimentele medicijn, amycretine, aantoonden dat deelnemers na 12 weken een gewichtsverlies van 13,1% hadden. (Verslaggeving door Bansari Mayur Kamdar en Amruta Khandekar in Bengaluru; Bewerking door Maju Samuel)