Duitsland heeft van de Europese Unie de informele goedkeuring gekregen om miljarden euro's te betalen aan gascentrales om het elektriciteitsnet te kunnen stabiliseren wanneer de onstabiele aanvoer van hernieuwbare energie tekortschiet, zo vertelden mensen die bekend zijn met de onderhandelingen vrijdag aan Reuters.

Er werd een principeakkoord bereikt met de mededingingsautoriteiten van de EU voor overheidssteun aan nutsbedrijven voor het 10 gigawatt (GW) plan, maar enkele details voor een officiële goedkeuring moeten de komende weken nog worden uitgewerkt, zeiden bronnen bij de overheid en bij bedrijven.

Zij voegden eraan toe dat de Duitse regering een akkoord heeft bereikt over een aantal voorwaarden die in de loop van de tijd zullen veranderen naarmate het langetermijnplan, dat bekend staat als de Nationale Energiecentralestrategie, zich verder ontwikkelt.

Berlijn verwacht vrijdag een EU-document te ontvangen waarin de informele overeenkomst wordt uiteengezet, aldus de bronnen.

Duitsland schakelt over op hernieuwbare energiebronnen, heeft de kernenergie uitgeschakeld en wil geleidelijk stoppen met het gebruik van elektriciteit uit steenkool, maar wil staatssteun geven aan aardgascentrales die het net ondersteunen tijdens pieken in de vraag en dalen in het onstabiele aanbod van wind- en zonne-energie.

De centrales moeten ook op groene waterstof kunnen draaien, maar de overgang naar de nieuwe brandstof zal waarschijnlijk tussen 2035 en 2040 plaatsvinden, aldus de regering.

Het Duitse ministerie van Economische Zaken bevestigde niet dat er een overeenkomst was en zei dat er zeer goede vooruitgang was geboekt in de EU-besprekingen.

De EU-Commissie zei dat zij nauwe en constructieve besprekingen voerde met de Duitse autoriteiten, maar wilde verder geen commentaar geven op details of timing.

De staat is van plan om contracten aan te besteden voor nutsbedrijven, zoals RWE, EnBW en Uniper, om de centrales te bouwen en te exploiteren. De contracten zullen gebaseerd zijn op financiële beloningen voor het stand-by houden in wat bekend staat als een capaciteitsmarkt.

De omgekeerde veilingen zijn bedoeld om contracten toe te kennen aan bedrijven die akkoord gaan met de laagste subsidies.

De Duitse minister van Economie, Robert Habeck, zei op donderdag dat hij na lange onderhandelingen met de EU een akkoord naderde.

Een van de knelpunten was de onzekerheid over wanneer de centrales zullen overschakelen van aardgas op waterstof, voegde hij eraan toe. De nationale strategie voor energiecentrales werd in februari onthuld.