Britse bedrijven groeien in het traagste tempo sinds de economie vorig jaar in recessie was, omdat sommige bedrijven grote beslissingen uitstellen tot na de verkiezingen van 4 juli, zo bleek vrijdag uit een enquête.

Opiniepeilingen laten zien dat de Labourpartij van Keir Starmer voor het eerst sinds 2010 weer aan de macht zal komen, terwijl de Conservatieven van premier Rishi Sunak afstevenen op een historische nederlaag.

De S&P Global Composite Purchasing Managers' Index daalde van 53,0 in mei naar 51,7 in juni, het laagste cijfer sinds november 2023 en lager dan alle voorspellingen in een peiling van Reuters onder economen.

"De vertraging weerspiegelt deels de onzekerheid over het bedrijfsklimaat in de aanloop naar de algemene verkiezingen, waarbij veel bedrijven een hiaat in de besluitvorming zien in afwachting van duidelijkheid over verschillende beleidsmaatregelen," aldus Chris Williamson, hoofdeconoom bij S&P Global.

Starmer heeft gezegd dat hij "pro-business en pro-arbeider" is en dat Labour "de partij van de welvaartscreatie" wil zijn, maar niet alle bedrijven zullen hiervan profiteren.

De Noorse energiegigant Equinor heeft de verkoop van een belang in het gigantische olieproject Rosebank in de Noordzee opgeschort vanwege de politieke onzekerheid.

Labour heeft beloofd om nieuwe olie- en gasexploratievergunningen te blokkeren en de windfall taxes op energiebedrijven te verhogen.

De vertraging werd veroorzaakt door een daling van de PMI voor de dienstensector van 52,9 naar 51,2, terwijl de kleinere PMI voor de verwerkende industrie steeg van 51,2 in mei naar 51,4, het hoogste cijfer in twee jaar.

De cijfers wezen op een BBP-groei van 0,1% op kwartaalbasis, aldus Williamson.

Op donderdag stelde de Bank of England haar groeiprognose voor het tweede kwartaal van 2024 opwaarts bij naar 0,5% en zei dat bedrijfsenquêtes wezen op een onderliggende kwartaalgroei van ongeveer 0,25% - zwak naar historische maatstaven, maar een verbetering ten opzichte van 2023.

De BoE hield de rente ongewijzigd, maar sommige beleidsmakers zeiden dat hun beslissing "fijn uitgebalanceerd" was geweest - wat de verwachtingen van economen dat ze de rente in augustus zal verlagen, kracht bijzette.

Uit de PMI-gegevens bleek echter dat bedrijven hun prijzen in het snelste tempo in vier maanden verhoogden en dat de inputkosten stegen door knelpunten in de wereldwijde scheepvaart, nadat ze in mei in het zwakste tempo in meer dan drie jaar waren gestegen.

"Hoewel een vertraging van de economische groei tijdelijk kan blijken te zijn, mochten bedrijven positief reageren op het beleid dat door een nieuwe regering wordt aangekondigd, lijkt de hardnekkigheid van de onderliggende inflatiedruk ... nog steeds enigszins verankerd," zei Williamson. (Verslaggeving door David Milliken Bewerking door Christina Fincher)