AT&T heeft plannen aangekondigd om in de Verenigde Staten het voortouw te nemen bij de uitrol van open radiotoegangsnetwerken (Open RAN) op commerciële schaal. Deze stap, in samenwerking met Ericsson, zal de inspanningen van de telecommunicatie-industrie bevorderen en een robuuster ecosysteem van aanbieders en leveranciers van netwerkinfrastructuur opbouwen. De uitgaven van AT&T zouden ongeveer $14 miljard kunnen bedragen over de 5-jarige looptijd van het contract met Ericsson.

AT&T's Open RAN-plan is erop gericht dat 70% van het draadloze netwerkverkeer tegen het einde van 2026 via open platforms verloopt. Het bedrijf verwacht vanaf 2024 volledig geïntegreerde open RAN-sites te hebben die samenwerken met Ericsson en Fujitsu. Dit afstappen van gesloten propriëtaire interfaces zal een snelle schaling en beheer van hardware van gemengde leveranciers op elke celsite mogelijk maken.

Vanaf 2025 zal het bedrijf deze Open RAN-omgeving in het hele draadloze netwerk schalen in samenwerking met meerdere leveranciers, zoals Corning Incorporated, Dell Technologies, Ericsson, Fujitsu en Intel. De gezamenlijke meerjarige verbintenis van AT&T en Ericsson om Open RAN te implementeren komt op een cruciaal moment in de 5G-innovatiecyclus. Deze overstap naar een open, flexibel, programmeerbaar draadloos netwerk stelt AT&T in staat om snel te profiteren van de volgende generatie draadloze technologie en spectrum zodra deze beschikbaar komt.

Deze innovatieve technologieën zullen duurzame netwerken met een lager stroomverbruik en hogere prestaties mogelijk maken om verbeterde gebruikerservaringen te leveren. De open architectuur van Ericsson biedt een basis en springplank voor ontwikkelaars die innovatie stimuleren door middel van open en programmeerbare netwerken en die nieuwe leveranciers in de industrie brengen. Dit zal de modernisering en concurrentie op de Amerikaanse markt voor draadloze apparatuur bevorderen.

Het bedrijf verwacht dat meer concurrentie op de Amerikaanse RAN-markt meer innovatie en grotere efficiëntie zal opleveren. Het streven naar Open RAN met leveranciers die open hardware inzetten, migreren naar cloud RAN en radio's van derden introduceren, leidt tot meer flexibiliteit bij het kiezen van apparatuur, lagere netwerkkosten en een verbeterde operationele efficiëntie. Dankzij deze geavanceerde open managementbenadering bij het bouwen van het netwerk kan het bedrijf blijven investeren in zijn snelgroeiende breedbandnetwerk.

Ericsson zal zijn USA 5G Smart Factory in Lewisville, Texas inzetten voor de productie van 5G-apparatuur voor dit contract. De fabriek is geopend in 2020, is sterk geautomatiseerd en efficiënt, en wordt volledig aangedreven door hernieuwbare elektriciteit. De Smart Factory heeft onlangs een uitbreiding voltooid, waardoor de productievloer nu meer dan 107.000 vierkante voet beslaat.

De 5G smart factory produceert de volgende generatie 5G en Advanced Antenna System radio's voor klanten van Ericsson in de VS. Ericsson was onlangs ook de eerste leverancier van mobiele infrastructuur die voldeed aan de bepalingen van de infrastructuurwet "Build America, Buy America". De producten van de fabriek krijgen het label Made in USA omdat de fabriek van Ericsson voldoet aan de Build America, Buy America-wetgeving voor infrastructuur.

AT&T zal deze nieuwe samenwerking met Ericsson gebruiken om haar draadloze netwerk in Noord-Amerika te verbeteren en het meest betrouwbare 5G-netwerk uit te breiden. De verwachte uitgaven onder het Ericsson-contract zijn lager dan wat het bedrijf verwacht uit te geven aan draadloze investeringen in de komende 5 jaar. Gezien de onderlinge afhankelijkheid tussen glasvezel en draadloos, en de toenemende wens van klanten om één connectiviteitsprovider te hebben voor vast breedband en draadloos, ziet het bedrijf economisch aantrekkelijke mogelijkheden om zijn glasvezelnetwerk de komende jaren ook uit te breiden.