Seplat Energy streeft naar een snelle afronding van de overname van de Nigeriaanse ondiepwaterolieactiva van ExxonMobil ter waarde van $1,28 miljard, zo liet het bedrijf vrijdag weten nadat het bericht was ontvangen dat de NNPC een juridisch bezwaar tegen de deal had ingetrokken.

De staatsoliemaatschappij NNPC had de verkoop van de activa door Exxon aan Seplat aangevochten met het argument dat zij het eerste recht van weigering had. De deal werd verder opgehouden door regelgevingskwesties.

"Seplat Energy prijst de open samenwerking en vooruitgang die door alle belanghebbenden is bereikt, en zal ijverig samenwerken met alle belangrijke belanghebbenden, inclusief de overheid, om de overname zo snel mogelijk af te ronden," aldus een verklaring van Seplat.

Een woordvoerder van de NNPC kon niet direct commentaar geven.

Analisten hebben gezegd dat de Exxon-Seplat deal het broodnodige kapitaal in de Nigeriaanse olie-industrie zou injecteren, wat mogelijk zou leiden tot een verbeterde productie. Het zou ook een signaal aan investeerders zijn dat soortgelijke deals, zoals de verkoop van activa van Shell aan Renaissance in januari, waarschijnlijk door de regelgevende instanties zullen worden goedgekeurd.

Nigeria, de grootste olieproducent van Afrika, is voor meer dan 90% van zijn buitenlandse valuta en de helft van zijn begroting afhankelijk van ruwe olie. De productie is de afgelopen jaren echter gedaald door onderinvesteringen en diefstal.

Oliemultinationals die in Nigeria actief zijn, waaronder Shell en TotalEnergies, hebben hun onshore ondiepwateractiviteiten gestaakt om zich op diepwaterboringen te concentreren. (Verslaggeving door MacDonald Dzirutwe Bewerking door David Goodman)