Ferrari's eerste elektrische auto zal minstens 500.000 euro gaan kosten, zo vertelde een bron die bekend is met de zaak aan Reuters, nu de luxe automaker zich voorbereidt op de opening van een fabriek die het model gaat maken - en de productie van de groep met een derde zou kunnen opvoeren.

Het Italiaanse merk, dat bekend staat om zijn brullende benzinemotoren, heeft gezegd dat het eind volgend jaar een elektrische auto zal lanceren. De geplande prijs laat zien dat het merk erop vertrouwt dat ultra-rijke bestuurders er klaar voor zijn, zelfs nu rivalen in de massamarkt de prijzen van elektrische voertuigen (EV's) verlagen te midden van een haperende vraag.

Het prijskaartje, exclusief voorzieningen en persoonlijke details die normaal gesproken 15-20% duurder zijn, ligt ver boven de gemiddelde verkoopprijs van ongeveer 350.000 euro, inclusief extra's, voor een Ferrari in het eerste kwartaal van dit jaar, en veel concurrerende luxe EV's.

In een minder exclusief segment begint de elektrische Taycan van Porsche rond de 100.000 euro.

Ferrari reageerde niet op een verzoek om commentaar over de prijs van haar eerste EV, of haar nieuwe fabriek die vrijdag in haar geboortestad Maranello, Noord-Italië, ingehuldigd zal worden.

De fabriek - of e-gebouw - is een gewaagde zet voor het bedrijf, dat vorig jaar minder dan 14.000 auto's afleverde, omdat het uiteindelijk de productiecapaciteit zal laten stijgen tot ongeveer 20.000, zei de bron op voorwaarde van anonimiteit.

Exclusiviteit ligt ten grondslag aan het cachet van het merk en ook aan de hoge prijzen, en dus brengt elke verhoging van de productie risico's met zich mee.

Ferrari heeft echter met haar Purosangue SUV, die in 2022 werd gelanceerd, laten zien dat het succes kan behalen door verder te kijken dan haar traditionele tweezits sportwagens en grand tourers.

"Er is een toenemende vraag naar Ferrari's, en ze hebben de ruimte om aan een deel daarvan te voldoen zonder aan exclusiviteit in te boeten," zegt Fabio Caldato, een portefeuillebeheerder bij AcomeA SGR, die Ferrari-aandelen bezit.

Wachtlijsten voor sommige modellen kunnen oplopen tot twee jaar.

"Dat wordt niet korter. Op de wachtlijst staan is op zich al een statussymbool," zei Caldato, en hij wees op de toename van potentiële rijke klanten in opkomende markten, zoals India en het Midden-Oosten.

TWEEDE EV-MODEL

De nieuwe fabriek in Maranello zal Ferrari een extra assemblagelijn geven en zal zowel benzine- en hybrideauto's maken als de nieuwe EV, plus onderdelen voor hybrides en EV's.

De fabriek zal over drie tot vier maanden volledig operationeel zijn, aldus de bron.

Een tweede EV-model is ook in ontwikkeling, zei de bron, en voegde eraan toe dat het proces zich in een vroeg stadium bevindt en dat het bedrijf de totale productie misschien niet wil verhogen tot 20.000 voertuigen per jaar, in ieder geval niet op korte termijn.

CEO Benedetto Vigna vertelde de aandeelhouders van Ferrari in april dat de "state of the art fabriek ons zal verzekeren van flexibiliteit en technische capaciteit boven onze behoeften voor de komende jaren".

Elke stijging van de productie zou gepaard gaan met een stijging van het aantal modellen, omdat Ferrari vasthoudt aan haar beleid om de productie van elk model binnen een bepaalde limiet te houden, hoe succesvol ook, zei de bron.

Concurrent Lamborghini is van plan om zijn eerste EV-model in 2028 te gaan verkopen. De CEO van Lamborghini, Stephan Winkelmann, vertelde aan Reuters dat het belangrijker is om het juiste product te hebben dan om de eerste te zijn.

Mediobanca analist Andrea Balloni zei dat hij verwachtte dat Ferrari's nieuwe EV een hoog prijskaartje zou hebben om de marges te helpen behouden, ter compensatie van de ontwikkeling van de nieuwe volledig elektrische technologie en het grotere aantal onderdelen dat extern wordt ingekocht.

"Ik verwacht dat de nieuwe EV een nichemodel zal zijn, goed voor iets meer dan 10% van de jaarlijkse verkoop," zei Balloni, eraan toevoegend dat de kernklanten van Ferrari nog steeds de voorkeur geven aan benzinemodellen.

($1 = 0,9336 euro) (Verslaggeving door Giulio Piovaccari Bewerking door Mark Potter)