(Alliance News) - FirstGroup PLC vierde dinsdag "voortdurende vooruitgang" met een stijging van de omzet van First Bus in het afgelopen jaar, hoewel de totale omzet daalde en er een verlies voor belastingen werd gerapporteerd als gevolg van de kosten van een pensioenregeling.

Het in Aberdeen gevestigde transportbedrijf boekte een verlies van GBP18,8 miljoen in het boekjaar dat eindigde op 30 maart, vergeleken met een winst van GBP97,1 miljoen vorig jaar. Dit was echter te wijten aan een schikking met betrekking tot een pensioenregeling van de lokale overheid en gerelateerde kosten van GBP146,9 miljoen.

Op een aangepaste basis, zonder deze kosten, steeg de winst voor belastingen met 40% van GBP97,9 miljoen naar GBP136,8 miljoen.

De operationele winst daalde van GBP153,9 miljoen naar GBP46,5 miljoen, en het gewone verlies per aandeel van FirstGroup bedroeg 1,5 pence, na een winst per aandeel van 10,6p in 2023.

Het bedrijf kondigde een slotdividend aan van 4,0p per aandeel voor het jaar, een stijging van 37% ten opzichte van 2,9p en een stijging van de totale uitbetaling met 45% tot 5,55p ten opzichte van 3,8p per aandeel.

De omzet uit voortgezette activiteiten daalde met 0,8% van GBP4,76 miljard naar GBP4,72 miljard. De totale inkomsten van First Bus stegen van GBP902,5 miljoen naar GBP1,01 miljard, terwijl de inkomsten uit passagiersvervoer met 17% stegen van GBP660,0 miljoen naar GBP768,1 miljoen. De inkomsten van First Rail daalden echter van GBP3,89 miljard naar GBP3,74 miljard.

FirstGroup vierde ook verdere vooruitgang in de elektrificatie van de First Bus vloot en infrastructuur, met ongeveer 300 geleverde bussen in het boekjaar 2024. Dit bracht het totale aantal elektrische bussen op ongeveer 600, oftewel 13% van de totale vloot.

Vooruitkijkend zei FirstGroup dat de huidige handel en de vooruitzichten voor het hele jaar in lijn blijven met de verwachtingen. Deze omvatten "progressieve groei" voor First Bus met "gestage vooruitgang" naar een aangepaste operationele winstmarge van 10% in de tweede helft van het jaar.

"We hebben aanzienlijke vooruitgang geboekt in onze financiële en operationele prestaties in boekjaar 2024, terwijl we doorgaan met het transformeren en laten groeien van onze toonaangevende First Bus en First Rail activiteiten," aldus Chief Executive Officer Graham Sutherland. "Dit getuigt van de veerkracht en de capaciteiten van onze mensen in de hele groep en geeft ons een goede uitgangspositie om te groeien en verdere waarde te creëren voor al onze belanghebbenden.

"Onze focus blijft liggen op de samenwerking met de overheid en al onze belanghebbenden om onze klanten te helpen en de modal shift te stimuleren. We zullen doorgaan ... met het uitbouwen van onze aangrenzende elektrificatiemogelijkheden in First Bus, en met investeren om onze portefeuille te laten groeien en te diversifiëren om ervoor te zorgen dat ons bedrijf op de lange termijn winstgevend en veerkrachtig blijft."

Aandelen in FirstGroup noteerden dinsdagochtend in Londen 1,7% lager op 166,70p per stuk.

Door Emma Curzon, verslaggever bij Alliance News

Reacties en vragen aan newsroom@alliancenews.com

Copyright 2024 Alliance News Ltd. Alle rechten voorbehouden.