Een zeldzaam openbaar geschil in de raad van bestuur in Duitsland escaleerde vrijdag, waarbij de vertrekkende CEO van een grote online broker kritiek uitte op een oprichter van het bedrijf die publiekelijk campagne tegen hem had gevoerd.

Frank Niehage, de CEO van broker FlatexDegiro, kondigde deze week plotseling aan dat hij zou vertrekken na 10 jaar aan het roer te hebben gestaan van het bedrijf dat actief is in 16 landen met 2,7 miljoen klanten.

Het vertrek volgde op scherpe kritiek van de oprichter en grootaandeelhouder van het bedrijf, Bernd Foertsch, die vorige maand een zakenblad vertelde dat hij op een komende aandeelhoudersvergadering tegen Niehage en de bestuursvoorzitter van het bedrijf zou stemmen vanwege strategische fouten, zoals "het slapen door een cryptocurrency boom".

Het komt zelden voor in de starre bedrijfscultuur van de grootste economie van Europa dat dergelijke meningsverschillen in het openbaar plaatsvinden in plaats van achter gesloten deuren.

Niehage vertelde op vrijdag tijdens een geplande winstbijeenkomst met analisten dat hij ontslag had genomen om "verdere schade" aan de reputatie van het bedrijf te voorkomen en om "spanningen op te lossen" met Foertsch.

Hij beschuldigde Foertsch ervan dat hij een zetel in de raad van commissarissen probeerde te krijgen "via de achterdeur, door te beweren dat hij beter weet wat goed is voor het bedrijf", en riep aandeelhouders op om tijdens hun vergadering voor de voorzitter te stemmen.

"Meldt u alstublieft aan voor de komende jaarvergadering en oefen uw stemrecht uit," zei Niehage. "Het is net als in democratieën: als u niet stemt, steunt u minderheden."

Niehage, Foertsch en de voorzitter reageerden niet onmiddellijk op e-mails waarin om commentaar werd gevraagd. Een woordvoerder van FlatexDegiro reageerde niet op herhaalde verzoeken om commentaar.

De makelaar, die in 2023 een boete kreeg van de toezichthouder en de opdracht kreeg om "ernstige tekortkomingen" in zijn interne controles te verhelpen, heeft zijn winst het afgelopen jaar gestaag verhoogd. Op donderdag boekte het een stijging van de nettowinst in het eerste kwartaal met 340% ten opzichte van een jaar eerder.

Foertsch bekritiseerde vorige maand in een interview met WirtschaftsWoche FlatexDegiro voor het niet direct aanbieden van cryptocurrencies zoals Bitcoin via haar platform.

Niehage heeft zich in het verleden sceptisch uitgelaten over dergelijke aanbiedingen en zei in oktober: "We zitten nog steeds in een cryptowinter".

Stephan Simmang, een van de twee interim CEO's van FlatexDegiro, vertelde journalisten vrijdag dat Niehage "een mening over crypto had waar velen van ons het niet mee eens waren".