Grote autofabrikanten zeiden op woensdag dat een plan van Californië om de verkoop van voertuigen die alleen op benzine rijden te beëindigen tegen 2035 wel eens onuitvoerbaar zou kunnen zijn in 11 andere staten die het plan hebben aangenomen, op grond van onvoldoende consumentenvraag.

De Alliance for Automotive Innovation, die de meeste grote autofabrikanten behalve Tesla vertegenwoordigt, uitte haar bezorgdheid in opmerkingen over het voorstel van Californië bij het Amerikaanse Environmental Protection Agency.

De California Air Resources Board (CARB) vroeg de EPA om een ontheffing onder de Clean Air Act om haar plan uit te voeren om de verkoop van voertuigen die alleen op benzine rijden tegen 2035 te beëindigen.

De EV-eisen van Californië zouden haalbaar kunnen zijn "ten minste in de eerste jaren voor Californië", maar zei dat de haalbaarheid voor andere staten met aanzienlijk lagere huidige EV-verkopen "veel minder zeker is", aldus de auto-industriegroep.

De verantwoordelijkheid voor het naleven van de regels ligt bij de autofabrikanten, maar het is onduidelijk "of klanten in elk rechtsgebied technologieën (voor emissievrije voertuigen) zullen accepteren en ze in voldoende hoeveelheden zullen kopen. Dit ligt grotendeels buiten de controle van de autofabrikanten," aldus de groep die General Motors, Toyota, Volkswagen en anderen vertegenwoordigt.

CARB zei in een reactie: "Staten die het Californische programma hebben overgenomen, begrijpen dat schone auto's de volksgezondheid verbeteren en een wereldwijde uitdaging aangaan."

AAI zei dat om de doelstelling van 2035 te halen, de verkoop van elektrische, plug-in elektrische hybride of waterstof brandstofcelvoertuigen meer dan verdubbeld zal moeten worden in alle staten behalve één die de Californische regels overnemen, en verdrievoudigd in vijf.

De EPA gaf niet onmiddellijk commentaar.

Los daarvan drong het American Petroleum Institute, een industriegroep, er bij de EPA op aan om het Californische plan te verwerpen, dat volgens hen "de ultieme regelgevende interventie" is.

De regering van president Joe Biden heeft vermeden om een datum vast te stellen voor de geleidelijke stopzetting van de verkoop van voertuigen die alleen op benzine rijden.

De EPA stelde in april afzonderlijk regels voor om de uitstoot van voertuigen tot 2032 te verminderen, en voorspelde dat 60% van de nieuwe auto's die door autofabrikanten geproduceerd worden, EV's zouden moeten zijn tegen 2030 en 67% tegen 2032 om aan de vereisten te voldoen. Reuters meldde deze maand dat de EPA van plan is om de jaarlijkse vereisten tot 2030 te verzachten.

De regels van Californië beginnen in het modeljaar 2026 en zouden de smogveroorzakende vervuiling van lichte voertuigen met 25% verminderen tegen 2037. Ze bepalen dat 35% van de nieuw verkochte auto's elektrisch of plug-in hybride moet zijn in 2026. Dat percentage zal stijgen tot 68% in 2030 en 100% in 2035.

De regels van Californië vereisen dat tegen 2035 80% van alle nieuwe voertuigen die in de staat verkocht worden elektrisch zijn en niet meer dan 20% plug-in hybride elektrisch.

Chrysler-moederbedrijf Stellantis zei in december dat het tijdelijk een ploeg zou schrappen in zijn assemblagefabriek in Detroit waar Jeep sport utility vehicles worden gebouwd, vanwege de Californische EV-regels. (Verslag van David Shepardson in Washington, bewerkt door Cynthia Osterman en Matthew Lewis)