President Gustavo Petro van Colombia zei zaterdag dat het land, dat naar verluidt Israëls grootste leverancier van steenkool is, de export van de brandstofbron naar Israël zal opschorten vanwege de aanval op de Gazastrook.

Petro, een linkse politicus, verbrak in mei de diplomatieke banden met Israël en heeft scherpe kritiek geuit op de Israëlische premier Benjamin Netanyahu. In een bericht op het sociale mediaplatform X zei hij dat de export van steenkool zou worden stopgezet "totdat de genocide is gestopt", verwijzend naar de Palestijnse doden in het conflict.

Israël ontkent beschuldigingen dat zijn oorlog de internationale genocideconventie schendt.

De maatregel zal over vijf dagen van kracht worden, volgens een decreet van de Colombiaanse regering, die zei dat steenkool door Israël wordt gebruikt als energiebron om wapens en andere militaire goederen te maken.

"Colombia is van mening dat de militaire operaties tegen het Palestijnse volk een schending zijn van een dwingende norm van het internationaal recht," aldus het document.

Volgens het American Journal of Transportation is Colombia de grootste leverancier van steenkool aan Israël, goed voor meer dan de helft van de invoer.

Israël vertrouwde op steenkool voor 20% van zijn elektriciteitsopwekking, maar dat zal naar verwachting dalen tot 3%, en het heeft andere steenkoolbronnen, aldus het tijdschrift.

De particuliere mijnbouwvereniging van Colombia

heeft gezegd dat een dergelijk verbod internationale overeenkomsten zou schenden en het vertrouwen van de markt en buitenlandse investeringen in gevaar zou brengen.

Colombia is de op vier na grootste steenkoolproducent ter wereld, met onder andere Drummond en Glencore als grote mijnbouwbedrijven. Het land stuurde vorig jaar 56,7 miljoen ton steenkool naar het buitenland, waaronder 3 miljoen ton naar Israël, ongeveer 5,4% van de totale export, volgens gegevens van de overheid. (Verslaggeving door Julia Symmes Cobb en Daina Beth Solomon; Redactie door Cynthia Osterman)