Een mogelijk verbod van de Colombiaanse regering op de export van steenkool naar Israël zou internationale overeenkomsten schenden en het vertrouwen in de markt en buitenlandse investeringen in gevaar brengen, zei de particuliere mijnbouwvereniging van het land eind donderdag.

Bloomberg meldde op donderdag dat het ministerie van Handel kolenzendingen naar Israël zou kunnen verbieden, nadat de linkse president Gustavo Petro in mei de diplomatieke banden met het land in het Midden-Oosten verbrak uit protest tegen de acties van het land in Gaza.

Een bron bij het ministerie van Handel vertelde Reuters dat er momenteel geen bevel, resolutie of decreet bestaat dat de export van steenkool naar Israël verbiedt of beperkt.

Petro heeft scherpe kritiek geuit op de Israëlische premier Benjamin Netanyahu en Colombia heeft gevraagd om zich aan te sluiten bij de genocidezaak van Zuid-Afrika tegen Israël bij het Internationaal Gerechtshof.

Colombia, de op vier na grootste steenkoolproducent ter wereld, stuurde vorig jaar 56,7 miljoen ton steenkool naar het buitenland, waaronder 3 miljoen ton naar Israël, ongeveer 5,4% van de totale export, volgens gegevens van de overheid.

"Dit besluit zou in strijd zijn met de internationale verplichtingen die Colombia moet nakomen en brengt het vertrouwen van de markten en buitenlandse investeringen in gevaar," zei de Colombiaanse Mijnbouwvereniging (ACM) in een verklaring.

Israël is een belangrijke bestemming voor Colombiaanse steenkool en zendingen daarheen leveren ongeveer 165 miljoen dollar per jaar op aan belastingen, royalty's en andere bijdragen.

Sinds 2020 is er een vrijhandelsovereenkomst tussen Israël en Colombia van kracht en de ACM zei dat die overeenkomst import- en exportbeperkingen tussen de twee landen voorkomt.

Drummond en Glencore zijn belangrijke particuliere mijnbouwbedrijven in Colombia. (Verslaggeving door Luis Jaime Acosta, geschreven door Julia Symmes Cobb, bewerkt door Marguerita Choy)