De Australische deelstaat Queensland gaat het afvangen en opslaan van koolstof verbieden in een gigantische watervoerende laag die een groot deel van het Australische grondgebied beslaat, zei de deelstaatregering vrijdag, na protest van boeren die zeiden dat dergelijke projecten hun watervoorziening zouden kunnen vergiftigen.

Het besluit sluit één route naar decarbonisatie af in Queensland, dat ernaar streeft de uitstoot van broeikasgassen tegen 2035 met 75% te verminderen ten opzichte van 2005 en tegen 2050 netto nul te bereiken.

De staat had deze maand al een plan van mijnbouwgigant Glencore geblokkeerd om vloeibaar kooldioxide, opgevangen uit een kolengestookte elektriciteitscentrale, in een deel van de aquifer te begraven.

"Vandaag is een grote dag voor Queensland, voor het milieu, voor de boeren en voor het Great Artesian Basin," zei premier Steven Miles in een verklaring.

"Ik heb naar Queenslanders geluisterd," zei hij. "Ik denk dat de unieke ecologische, agrarische, economische en culturele betekenis van het Great Artesian Basin het waard is om beschermd te worden."

Het bekken is een netwerk van waterhoudende grondlagen dat het grootste deel van Oost-Australië beslaat en landbouw en gemeenschappen ondersteunt.

Activiteiten voor de opslag van broeikasgassen, waaronder het afvangen en opslaan van koolstof en verbeterde oliewinning met behulp van een broeikasgasstroom, zullen permanent verboden worden in het bekken, aldus de staatsregering.

Deze activiteiten zijn mogelijk in andere delen van de staat en de regering zal een panel van deskundigen samenstellen om de veiligheid hiervan te beoordelen, aldus de regering.

Toen het ministerie van Milieu van de deelstaat het Glencore-project blokkeerde, zei het dat de begraven kooldioxide zou kunnen migreren, waardoor verontreinigende stoffen zoals lood en arsenicum zich zouden verspreiden en onomkeerbare of langdurige schade aan het grondwater zou kunnen veroorzaken.

Glencore wijt de beslissing, die volgde op een campagne van boeren, aan verkeerde informatie en politiek opportunisme. Het bedrijf zei dat zijn voorstel veilig was, gericht was op een gebied diep onder de grond met ongebruikt grondwater van lage kwaliteit en dat het zeer onwaarschijnlijk was dat de kooldioxide zich ver zou verspreiden.

De verordeningen van Queensland hebben geen invloed op andere regio's waar het bekken ligt. Oliemaatschappij Santos bouwt een koolstofafvang- en opslagproject in een deel van het bekken in de staat Zuid-Australië.