De verhoging met 4 procentpunt, naar 22,75%, was de grootste in absolute termen in ongeveer 17 jaar en de eerste sinds de nieuwe gouverneur van de centrale bank, Olayemi Cardoso, in september aantrad.

De centrale bank verhoogde ook de kasreserve ratio van de banken van 32,5% naar 45%, in een poging om de liquiditeit in de economie te verminderen.

Beleggers zeiden dat de renteverhoging een langverwachte stap was om de economische crisis aan te pakken die sinds het aantreden van president Bola Tinubu in mei vorig jaar steeds dieper is geworden in het dichtstbevolkte land van Afrika.

De reële rente blijft echter diep negatief en de inflatie is omhooggeschoten naar het hoogste punt in drie decennia, bijna 30%.

"We hebben onze adem iets te lang ingehouden na de verkiezingen en de gouverneurswissel bij de centrale bank, maar het besluit over de renteverhoging en de bijbehorende wijzigingen gaven reden om iets optimistischer te zijn over wat komen gaat," zei Emre Akcakmak, hoofd frontier markets bij vermogensbeheerder East Capital.

Hij zei dat de bank - en de regering - een lange weg te gaan hebben na "lange jaren van stagnatie" onder de vorige regering, die leidde tot uitsluiting uit sommige obligatie-indexen.

Een reeks Afrikaanse landen verhoogt nog steeds de rentetarieven om de inflatie te beteugelen, zelfs nu opkomende markten elders, die eerder al verhoogden, aan een versoepelingscyclus zijn begonnen.

`

Het pad van Nigeria is ook politiek beladen. Tinubu ontsloeg het vorige hoofd van de centrale bank, Godwin Emefiele, die nu beschuldigd wordt van fraude door de regering.

De regering probeert ook de woede van het publiek te temperen over de stijgende voedselprijzen, de afschaffing vorig jaar van de meeste benzinesubsidies en de naira die een recordlaagte heeft bereikt ten opzichte van de Amerikaanse dollar na twee devaluaties sinds juni 2023.

Vakbonden protesteren deze week tegen de stijgende kosten van levensonderhoud, waarbij veel mensen moeite hebben om hun gezin te voeden.

INVESTERINGEN KATALYSEREN

JPMorgan zei de verhoging van dinsdag te zien als een eerste stap om de inflatie te beteugelen, die de komende maanden "boven de 30% zou kunnen blijven hangen voordat er in de tweede helft van het jaar wat desinflatie optreedt".

"Wij denken dat de CBN deze interventies op de korte termijn waarschijnlijk zal volhouden in de hoop dat de recente monetaire acties zullen helpen om sommige buitenlandse portfolio-investeringen te katalyseren en de liquiditeit van de FX te verbeteren," zei Gbolahan Taiwo van JPMorgan in een notitie.

De veranderingen van de CBN waren welkom, maar er is nog steeds meer verkrapping van het monetaire beleid nodig om buitenlandse investeringen te stimuleren, zei Yvette Babb, een portefeuillemanager bij William Blair Investment Management.

"Het wegwerken van de achterstand in USD en het hoog houden van de rente te midden van de inflatoire omgeving in Nigeria zal volgens ons essentieel zijn om instromen aan te trekken," zei ze.

Maar de veranderingen tot nu toe zouden er al voor kunnen zorgen dat er meer geld het land binnenkomt.

De rentestijging, in combinatie met de devaluaties van de naira, maakt het kopen van de lokaal uitgegeven schuld in nairavaluta van de overheid "een interessantere mogelijkheid", aldus Kevin Daly, een portefeuillebeheerder bij abrdn, die van 2013 tot 2016 en van 2017 tot 2020 nairaschuldbewijzen van de overheid bezat.

Een lokale schuldveiling volgende week zal meer informatie geven over hoe de actie van de CBN doorwerkt in de prijzen en rendementen, zei hij.

"Eind maart hebben we weer een MPC (rentebesluit), dus er is potentieel voor verdere renteverhogingen, in welk geval het zou kunnen lonen om in dit stadium geduldig te zijn," zei Daly, eraan toevoegend: "We zouden onze tenen in het water kunnen dippen."