Le Maire, die sprak na afloop van een bijeenkomst van financiële ambtenaren van de G7, verwierp het standpunt van de VS ronduit en zei dat Frankrijk ervan overtuigd was dat er geen voldoende basis in het internationaal recht was om verder te gaan, en dat er verder werk nodig was.

Hij zei dat dergelijke stappen volledig onderbouwd moeten zijn door het internationaal recht en de steun nodig hebben van alle leden van de Groep van 20 grote economieën - waaronder Rusland, China en andere landen die kritisch staan tegenover de Verenigde Staten.

G7-functionarissen worstelen al een jaar met het vinden van een overeenkomst over wat er moet gebeuren met de Russische overheidsactiva die geïmmobiliseerd zijn na de invasie van Moskou in Oekraïne in februari 2022, en de G7-leiders hebben gevraagd om mogelijke oplossingen tegen juni.

Hun debat deze week in de marge van een bijeenkomst van de ministers van Financiën van de G20 belangrijkste wereldeconomieën in Sao Paulo liet zien dat er nog een lange weg te gaan is.

Yellen vertelde verslaggevers op dinsdag dat er "een sterk internationaal rechtelijk, economisch en moreel argument" was om waarde te ontlenen aan de Russische activa, hetzij door ze in beslag te nemen, hetzij door ze te gebruiken als onderpand, en zei dat de "tegenmaatregelen-theorie" een dergelijke actie rechtvaardigde onder het internationaal recht.

Yellen onderstreepte dat er dringend vooruitgang moet worden geboekt om Oekraïne te helpen, dat te kampen heeft gehad met militaire tegenslagen in de nu al twee jaar durende strijd tegen de Russische invasie.

Le Maire, die specifiek gevraagd werd naar de theorie over tegenmaatregelen, zei dat hij het daar niet mee eens was.

"Wij denken niet dat deze rechtsgrondslag voldoende is," zei hij, en onderstreepte het belang van de rechtsstaat - en een brede internationale consensus - bij het vinden van een oplossing.

"Deze rechtsgrondslag moet niet alleen door de Europese landen worden geaccepteerd, niet alleen door de G7-landen, maar door alle lidstaten van de wereldgemeenschap, en ik bedoel door alle lidstaten van de G20. We moeten geen enkele vorm van verdeeldheid tussen de G20-landen toevoegen," zei hij.

Rusland heeft gedreigd met grote represailles als het Westen doorgaat met het in beslag nemen van de tegoeden.

Le Maire voerde aan dat de Europese Unie al een belangrijke stap voorwaarts had gezet door gebruik te maken van onverhoopte winsten uit de bevroren tegoeden, een mening die werd gedeeld door de Duitse minister van Financiën Christian Lindner.

Lindner vertelde aan verslaggevers dat hij er voorstander van is om de rente uit bevroren Russische tegoeden te gebruiken om Oekraïne te steunen in zijn oorlog tegen Moskou, en noemde het een "realistische stap die juridisch zeker is en die snel uitgevoerd kan worden".

Washington steunt het idee van de windfall tax, maar stelt dat ingrijpender actie gerechtvaardigd is, gezien de flagrante aard van de Russische invasie.

Canada is het eens over de dringende noodzaak om bevroren Russische overheidsactiva in beslag te nemen om Oekraïne te helpen, zei minister van Financiën Chrystia Freeland dinsdag.

Freeland zei dat ze in het weekend een lang gesprek had gehad met Yellen over de kwestie, en voegde eraan toe: "Zij en ik zijn het 100% met elkaar eens."

De kwestie is belangrijker geworden sinds $61 miljard aan verdere Amerikaanse hulp aan Oekraïne is geblokkeerd door het door Republikeinen geleide Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

Het zou echter wel een jaar of langer kunnen duren om de waarde van de activa te ontsluiten, aldus experts. De meeste, zo niet alle, landen die Russische activa bezitten, zouden binnenlandse wetgeving moeten aannemen om de acties mogelijk te maken.

Yellen erkende dinsdag dat er risico's aan verbonden waren, maar bagatelliseerde de bezorgdheid van sommige Europeanen dat de inbeslagname van Russische activa de rol van de Amerikaanse dollar, euro of Japanse yen als belangrijke mondiale reservevaluta zou ondermijnen.