De rijkste mensen van China vermijden het pronken met hun rijkdom ten gunste van meer discrete mode, volgens een dinsdag gepubliceerd rapport van adviesbureau Bain dat de zwakste wereldwijde luxemarkt sinds het hoogtepunt van de pandemie voorspelt.

De wereldwijde verkoop van persoonlijke luxeartikelen - waaronder kleding, accessoires en schoonheidsproducten - zal dit jaar tussen vlak en 4% hoger liggen dan een jaar eerder, tegen constante wisselkoersen, voorspelde Bain in zijn tweejaarlijkse luxerapport, dat nauwlettend in de gaten wordt gehouden in de modewereld.

Dat zou de zwakste omzetgroei zijn sinds 2020, toen de verkoop instortte tijdens de COVID-19 pandemie.

De vertraging is het duidelijkst in China, waar de economische onzekerheid op shoppers uit de middenklasse weegt en degenen die zich nog steeds luxe kunnen veroorloven voorzichtig maakt met opzichtigheid.

"Voor het eerst in de geschiedenis hebben we in China de zogenaamde luxeschaamte," zei Bain-partner Federica Levato.

In een omgeving van werkloosheid en sociale en economische crisis hebben de rijkere Chinezen, die weer zijn gaan reizen, hun uitgaven verplaatst naar buiten het vasteland.

"De markt bevindt zich zeker in een kraamperiode," zei Levato verder. "Na twee jaar en een half van groei is er een vermoeidheid in persoonlijke luxegoederen."

Het rapport zal de bezorgdheid onder beleggers versterken dat de Chinese vraag naar luxeartikelen niet aan het terugkaatsen is, bezorgdheid die het afgelopen jaar de aandelen van LVMH en Gucci-eigenaar Kering onderuit heeft gehaald.

Het zal ook de verwachting aanwakkeren dat luxemerken aan de bovenkant van de markt, zoals Birkin tassenfabrikant Hermes die handtassen van meer dan $10.000 verkoopt, het beter zullen doen in de huidige markt.

Aandelen in Hermes zijn de enige van de grote beursgenoteerde luxehuizen die het afgelopen jaar zijn gestegen.

In plaats van massaal naar winkelcentra te gaan, maken shoppers privéafspraken en kiezen ze voor meer ingetogen en discrete mode in plaats van "zeer zichtbare en opzichtige artikelen", zei Levato, die voorspelde dat deze trend, die nauw verbonden is met een specifieke economische situatie, misschien niet zal aanhouden.

Er zijn tekenen van herstel in de Verenigde Staten, waarbij de groei wordt aangevoerd door meer welgestelde klanten, terwijl jongere, minder welgestelde klanten hun aankopen blijven uitstellen.

In Europa en Japan heeft de terugkeer van buitenlandse bezoekers de verkoop van luxeartikelen gestimuleerd.

($1 = 0,9328 euro)