Zuid-Korea heeft overeenkomsten gesloten met Kazachstan om zijn bedrijven de mogelijkheid te geven om naar kritieke mineralen te zoeken in de Centraal-Aziatische staat, aldus het land op woensdag, nu het thuisland van grote chipproducenten en de toonaangevende autofabrikant Hyundai zijn toeleveringsketens wil diversifiëren.

De Zuid-Koreaanse president Yoon Suk Yeol brengt een staatsbezoek aan Kazachstan na een soortgelijke reis naar Turkmenistan deze week, en voorafgaand aan een bezoek aan Oezbekistan.

Door het memorandum van overeenstemming van woensdag over kritieke toeleveringsketens voor mineralen kunnen Zuid-Koreaanse bedrijven deelnemen aan de exploratie naar lithium, chroom, uranium en zeldzame aardmetalen, aldus het ministerie van Industrie.

Zuid-Korea is de thuisbasis van producenten van halfgeleiders en de op vier na grootste autofabrikant ter wereld, Hyundai Motor Group, die zich sterk maakt voor elektrificatie. Een stabiele aanvoer van kritieke mineralen wordt van cruciaal belang geacht, omdat het land geen natuurlijke hulpbronnen heeft en een van de grootste afnemers van energie ter wereld is.

Na zijn topontmoeting met de Kazachse president Kassym-Jomart Tokayev in Astana zei Yoon dat de overeenkomst tot stand was gekomen "omdat we ernaar streven een mondiale spilstaat te worden", waarbij het groeibeleid van Kazachstan "belangrijker dan ooit is nu we geconfronteerd worden met complexe mondiale crises en onzekerheid".

Tijdens het bezoek van Yoon deze week ondertekenden Zuid-Korea en Turkmenistan ook overeenkomsten over de ontwikkeling van energiebronnen, die volgens zijn kantoor kunnen leiden tot orders ter waarde van ongeveer 6 miljard dollar.

Onder andere de Zuid-Koreaanse bouwer Hyundai Engineering tekende overeenkomsten met Turkmenistan's staatsgasbedrijf en chemiebedrijf.

De twee landen zullen samenwerken aan de verdere ontwikkeling van het Galkynysh gasveld en de restauratie van een polymeerfabriek in Turkmenistan, aldus Hyundai Engineering in een verklaring laat op dinsdag.

Eerder deze maand organiseerde Zuid-Korea zijn eerste topontmoeting met de leiders van 48 Afrikaanse landen om de minerale rijkdommen en het potentieel van het continent als exportmarkt aan te boren. (Verslaggeving door Jack Kim en Joyce Lee; Redactie door Jan Harvey)