Abu Dhabi staatsfonds Mubadala Investment en de Japanse olie- en gasexplorer Inpex behoren tot de bedrijven die meedingen naar de overname van SapuraOMV in een deal die naar verwachting ongeveer $1,2 miljard waard zal zijn, volgens twee bronnen met directe kennis.

De verkoop van het Maleisische upstream olie- en gasbedrijf zou een impuls kunnen geven aan de zwakke wereldwijde fusie- en overnameactiviteit (M&A), die geplaagd wordt door tegenwind van een vertragende wereldeconomie, hogere rentetarieven en geopolitieke spanningen.

Het Indonesische energiebedrijf Medco Energi is ook in de race voor SapuraOMV, een gelijke joint venture van Sapura Energy en het Oostenrijkse OMV, met biedingen die deze week worden verwacht, aldus de bronnen.

Ze wilden niet met naam genoemd worden omdat het een privé-aangelegenheid is.

Sapura Energy weigerde commentaar te geven. OMV en Inpex zeiden dat ze geen commentaar hadden. Mubadala en Medco reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

De fusies en overnames in de regio Azië-Pacific en Japan daalden in de eerste negen maanden van dit jaar met 26% tot het laagste punt in 10 jaar met 624,4 miljard dollar, vergeleken met het jaar daarvoor, zo blijkt uit gegevens van LSEG.

De transactieactiviteit in de energie- en energiesectoren in de regio daalde met 44,9% tot bijna $ 53 miljard, zo blijkt uit gegevens van LSEG.

SapuraOMV produceerde ongeveer 30.000 vaten olie-equivalent per dag (kboepd) van haar twee Maleisische activa, SK310-B15 en SK408 - Gorek, Larak en Bakong, zei Sapura Energy in haar laatste jaarverslag voor het boekjaar 2023.

De geplande desinvestering van aandelen zou helpen om vers kapitaal in te brengen en tegelijkertijd de schuldenlast te verminderen, aldus Sapura Energy in het verslag.

Met exploratiebelangen in Australië, Mexico en Nieuw-Zeeland streeft SapuraOMV naar een productie van 100 kboepd door middel van organische groei en fusies en overnames in de komende vijf tot acht jaar, aldus de website van OMV.

In november 2018 zei OMV dat het tot $ 975 miljoen zou investeren voor zijn 50% aandeel in het aandelenkapitaal van SapuraOMV, in een deal die bedoeld was als springplank voor zijn uitbreiding in Azië. (Verslaggeving door Ron Bousso in Londen en Yantoultra Ngui in Singapore; Bewerking door Scott Murdoch en Clarence Fernandez)