China is tegen protectionisme en wil de toeleveringsketens met alle landen versterken, zei premier Li Qiang dinsdag, nu een groeiend aantal landen hun bezorgdheid uit over de mate waarin hun toeleveringsketens afhankelijk zijn van de op één na grootste economie ter wereld.

De opmerkingen van Li komen na oproepen in het afgelopen jaar van de Verenigde Staten en de Europese Unie om hun afhankelijkheid van China in bepaalde sectoren te verminderen en hun toeleveringsketens "minder risicovol" te maken, evenals pogingen om Chinese bedrijven de toegang tot sommige geavanceerde halfgeleiders te ontzeggen.

"Wij zijn bereid om nauwere partnerschappen voor productie en industriële toeleveringsketens op te bouwen met alle landen," vertelde Li op de eerste China International Supply Chain Expo (CISCE), en hij voegde eraan toe dat de internationale gemeenschap "meer op haar hoede moet zijn voor de uitdagingen en risico's die het gevolg zijn van protectionisme en ongecontroleerde globalisering".

Recente geopolitieke spanningen, van de oorlog van Rusland in Oekraïne tot zorgen over een toekomstige Chinese invasie van Taiwan, hebben ertoe geleid dat een groeiend aantal buitenlandse bedrijven afziet van uitbreiding van hun toeleveringsketens in China en in plaats daarvan hun investeringen richt op landen als India, Mexico en Vietnam die betere banden hebben met de Verenigde Staten, een strategie die bekend staat als China-plus-one.

De expo, georganiseerd door de door de staat gerunde China Council for the Promotion of International Trade (CCPIT), is Pekings nieuwste poging om de buitenlandse investeringen in China, die tot een historisch dieptepunt zijn gedaald, te verhogen.

De waarde van aangekondigde Amerikaanse en Europese greenfieldinvesteringen in China daalde vorig jaar tot minder dan $20 miljard, na een piek van $120 miljard in 2018, volgens Rhodium Group, terwijl de investeringen in India tussen 2021 en 2022 met ongeveer $65 miljard of 400% stegen.

Ondanks deze daling blijft China een aantrekkelijke optie: uit een enquête van HSBC Bank op de China International Import Expo (CIIE) eerder deze maand bleek dat 45% van de bedrijven verwacht hun toeleveringsketen het komende jaar in China uit te breiden.

"Ik denk dat er veel overdrijving is. En ik weet niet zeker of de maatregelen die de EU of de VS overwegen om de risico's weg te nemen, overeenkomen met de omvang van het risico," zei Dan Marks, onderzoeksmedewerker energiezekerheid bij de denktank Royal United Services.

Een duidelijke verbetering in de banden tussen de VS en China, nadat de Chinese president Xi Jinping onlangs een ontmoeting had met de Amerikaanse president Joe Biden en deelnam aan de top van de Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC), zou ook moeten helpen om China's positie als belangrijk productiecentrum te versterken.

Zhang Shaogang, een CCPIT-functionaris die deel uitmaakte van de Chinese delegatie op de APEC-top, zei vorige week dat 20% van de buitenlandse bedrijven die tentoonstelden op de supply chain expo in de VS gevestigd waren, waaronder Amazon, Apple, Tesla en Intel.

"We hopen van harte dat Amerikaanse bedrijven ... terwijl ze actief hun eigen ontwikkeling realiseren, ook de gezonde, stabiele en langetermijnontwikkeling van de betrekkingen tussen de VS en China positief kunnen bevorderen," zei Zhang.