Een wereldwijd consortium van groepen in de halfgeleiderindustrie heeft India gevraagd om zijn plan te heroverwegen om bij een komende wereldwijde handelsbijeenkomst aan te dringen op heffingen op grensoverschrijdende digitale e-commerce en gegevensoverdracht, en waarschuwt dat de houding van India de eigen chipontwerpindustrie zal verstikken.

Ministers van over de hele wereld komen begin volgende week bijeen voor een bijeenkomst van de Wereldhandelsorganisatie in Abu Dhabi om te proberen verschillende handelsgerelateerde kwesties te bespreken, waaronder het verlengen van een moratorium dat sinds 1998 van kracht is op het heffen van invoerrechten op elektronische transmissies.

Ontwikkelingslanden zoals India, Zuid-Afrika en Indonesië zullen zich verzetten tegen pogingen van de VS en Europa om het moratorium te verlengen. Als er geen akkoord wordt bereikt, zou het moratorium dit jaar aflopen.

Het instorten van het moratorium zou tarieven op digitale e-commerce en een ontelbaar aantal overdrachten van chipontwerpgegevens tussen landen betekenen, waardoor de kosten zouden stijgen en de tekorten aan chips zouden verergeren, schreef de World Semiconductor Council (WSC) donderdag aan de Indiase premier Narendra Modi.

De chipssector is een belangrijk onderdeel van Modi's agenda om de economische groei van India te stimuleren, met een stimuleringspakket van $10 miljard om de industrie te stimuleren.

Heffingen op gegevensoverdracht zouden "ook de inspanningen van India om zijn halfgeleiderindustrie te bevorderen en investeringen in halfgeleiders aan te trekken, belemmeren, vooral omdat meer dan 20% van alle halfgeleiderontwerpers ter wereld in India werkt," schreef de groep in de brief, waarvan Reuters een kopie heeft ingezien.

Het kantoor van de premier reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

WSC bestaat uit verenigingen van de chipindustrie in regio's zoals de VS en China, die chipgrootheden zoals Qualcomm, Intel, AMD en Nvidia vertegenwoordigen.

New Delhi heeft gezegd dat fysieke goederen zoals boeken en video's, die vroeger onder de traditionele tariefregels vielen, nu beschikbaar zijn als digitale diensten en dat hierop rechten moeten worden geheven. Ontwikkelingslanden worden geconfronteerd met een enorm verlies aan potentiële inkomsten nu dergelijke import uit ontwikkelde landen toeneemt, beweert India.

De WSC drong er in haar brief ook bij India op aan om te werken aan een WTO-overeenkomst die landen permanent verbiedt om grensoverschrijdende gegevens en digitale hulpmiddelen aan douanerechten en -procedures te onderwerpen.

De steun van India aan de verlenging van het moratorium zal "een sterk signaal afgeven aan halfgeleiderbedrijven dat India een investeringsvriendelijke omgeving is", schreef de groep. (Verslag door Munsif Vengattil in Bengaluru)