EU antitrust regelgevers vragen zich af of rivalen die door British Airways eigenaar IAG zijn voorgesteld om een aantal routes van de Spaanse luchtvaartmaatschappij Air Europa over te nemen, in staat zijn om deze routes te exploiteren en met IAG te concurreren, zeiden mensen die bekend zijn met de zaak op maandag.

IAG, dat ook eigenaar is van de Spaanse luchtvaartmaatschappij Iberia, heeft vorige week nieuwe concessies aangeboden in een poging om de zorgen van de Europese Commissie over de gevolgen van de deal voor Spaanse korte- en langeafstandsvluchten weg te nemen.

Deze omvatten het beschikbaar stellen van 52% van Air Europa's vluchten in 2023 aan rivalen, aldus een andere bron. Ryanair, Volotea, Iberojet en Binter hebben memoranda van overeenstemming ondertekend met IAG voor korteafstandsvluchten en Avianca en World2Fly voor langeafstandsvluchten. De details van de MOU's werden niet bekendgemaakt.

De EU-mededingingswaakhond heeft rivalen gevraagd naar de geschiktheid en de marktstrategie van de potentiële remedienemers, zeiden de mensen.

De commissie wil weten of de rivalen de financiële capaciteit hebben om de routes te exploiteren, en ze hebben tot deze week de tijd om feedback te geven, zei een van de mensen.

De commissie, die een deadline van 20 augustus heeft gesteld voor haar beslissing, reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

IAG, dat een belang van 20% in Air Europa heeft, betaalt 400 miljoen euro ($429 miljoen) om de resterende aandelen van het Spaanse toerismebedrijf Globalia uit te kopen, haar tweede poging nadat ze een eerdere deal in 2021 had afgeblazen.

($1 = 0,9325 euro) (Verslaggeving door Foo Yun Chee; Bewerking door Cynthia Osterman)