De Amerikaanse Federal Trade Commission zal maandag aankondigen dat het een rechtszaak aanspant om de voorgestelde deal van 24,6 miljard dollar van kruidenier Kroger om de kleinere rivaal Albertsons te kopen te blokkeren, aldus een verslaggever van Semafor op het sociale mediaplatform X.com, waarbij hij zich beroept op een ongenoemde bron die bekend is met de zaak.

De deal, die zou leiden tot een kruideniersimperium met meer dan 4.000 winkels, heeft veel aandacht gekregen van wetgevers en consumentengroepen die zich zorgen maken over hogere kruideniersprijzen, banenverlies, winkelsluitingen en een afnemende keuze voor consumenten.

De uitdaging van de FTC komt vooruit op een overeenkomst om de deal tussen de FTC en de twee bedrijven niet te sluiten die op 28 februari afloopt.

De staten Colorado en Washington hebben al een rechtszaak aangespannen om de deal te blokkeren, die mededingingsbezwaren oproept over hogere consumentenprijzen, winkelsluitingen en banenverlies.

Kroger heeft gezegd dat winkelgiganten zoals Walmart en Amazon.com "nog machtiger en onberekenbaarder" zouden worden als de fusie met Albertsons geblokkeerd zou worden.

De aandelen van Kroger daalden met 1%.