De Italiaanse defensie- en ruimtevaartgroep Leonardo voert gesprekken met het Duitse Rheinmetall over een strategische alliantie voor tanks, aldus een bron dicht bij de zaak op woensdag.

De bron bevestigde in feite een bericht van het Italiaanse dagblad La Repubblica, dat zei dat Leonardo Rheinmetall aan het bekijken was na een mislukking in de onderhandelingen met een andere collega, het Frans-Duitse consortium KMW+Nexter Defence Systems (KNDS).

Leonardo kondigde dinsdag het afbreken van de gesprekken over een tankalliantie met KNDS aan, en verklaarde dat het zich bleef inzetten voor de ontwikkeling van een nieuwe generatie gepantserde voertuigplatforms voor het Italiaanse leger - een Main Ground Combat System (MGCS) - "door samenwerking met andere gekwalificeerde partners".

Rheinmetall weigerde commentaar te geven op de zaak.

In november zei Leonardo CEO Roberto Cingolani dat zijn bedrijf zich wilde richten op Europese allianties en het creëren van regionale giganten. (Verslaggeving door Romolo Tosiani en Matthias Inverardi, redactie door Alvise Armellini/Keith Weir)