FRANKFURT/ROM (dpa-AFX) - Lufthansa heeft steun gekregen van de vakbonden in haar strijd om een aandeel te verwerven in de Italiaanse staatsluchtvaartmaatschappij Ita. In een gezamenlijke brief aan EU-Commissievoorzitter Ursula von der Leyen en Mededingingscommissaris Margrethe Vestager eisten elf werknemersorganisaties een snel en positief besluit voor de geplande fusie. Het doel van de EU moet zijn om de Europese luchtvaartindustrie, haar waardecreatie en banen met Europese normen te versterken en haar belastinginkomsten in Europa te houden, zeiden ze.

De elf vakbonden uit Duitsland, Italie, Oostenrijk en Zwitserland waren vooral tegen mogelijke bezuinigingen op de langeafstandsdiensten van de Lufthansa Group in samenwerking met United Airlines en Air Canada. Bovendien moeten de huidige langeafstandsoperaties van Ita in de toekomst behouden blijven en uitgebreid worden om groei te garanderen en banen veilig te stellen. De Europese Commissie had bedenkingen bij de integratie van Ita in de Noord-Atlantische alliantie van de Lufthansa Group.

In een eerste stap wil de Lufthansa Group 41 procent van de staatsluchtvaartmaatschappij Ita Airways, de opvolger van het vroegere Alitalia, overnemen. Later moet Ita volledig eigendom worden van de groep, die een extra hub in Rome plant. De EU-Commissie, de verantwoordelijke autorisatieautoriteit, heeft het project echter nog niet goedgekeurd vanwege mededingingsrechtelijke bezwaren. Vestager vreest dat klanten na de overname zouden kunnen lijden onder stijgende prijzen of een slechtere kwaliteit. Lufthansa heeft in de antitrustprocedure al concessies gedaan op het gebied van start- en landingsrechten./ceb/DP/stw