De kans dat protectionistisch beleid dit jaar de overhand krijgt bij de verkiezingen in de VS en de Europese Unie is een risico voor het bedrijfsleven en wordt nauwlettend in de gaten gehouden door het wereldwijde financiële conglomeraat Macquarie Group, aldus haar CEO Shemara Wikramanayake op dinsdag.

"De uitkomsten daar kunnen invloed hebben op wat we in de wereld zien, of mensen zich richten op multilaterale relaties en handel of meer naar binnen gericht zijn," zei ze op de Macquarie Australia Conference in Sydney.

"Dat zal tot op zekere hoogte invloed hebben op veel van de bedrijven waar we naar kijken."

Meer dan twee dozijn landen - waar meer dan de helft van de wereldbevolking woont - gaan dit jaar stemmen. India is al een heel eind op weg met de gigantische verkiezingen die meerdere maanden duren, terwijl Zuid-Korea, Bangladesh en Indonesië klaar zijn met hun verkiezingen.

Wikramanayake zei dat de zittende Indiase premier Narendra Modi waarschijnlijk de herverkiezing zou winnen, maar dat de verkiezingen voor het Europees Parlement volgende maand en de Amerikaanse verkiezingen in november nog niet zeker waren.

Opiniepeilingen voorspellen dat rechts-radicale partijen zullen winnen in de hele EU, inclusief Frankrijk, Duitsland en Italië, waar veel zetels op het spel staan, omdat kiezers die opgeschrikt worden door de kosten van levensonderhoud en energiecrisis, illegale migratie en een veranderend geopolitiek landschap alternatieven zoeken buiten de mainstreampartijen.

VOLUME TRANSACTIES NEEMT TOE

Wikramanayake zei ook dat het aantal fusies en overnames na een lange periode van droogte weer begon toe te nemen, deels dankzij een groter vertrouwen in het verloop van de rentetarieven.

"Het lijkt erop dat de periode waarin mensen zich terugtrokken uit de markten en voorzichtig waren, voorbij is," zei ze.