Het Britse gasbedrijf Sound Energy PLC heeft zijn dochteronderneming Sound Energy Morocco East Limited verkocht aan Marokko's grootste mijnbouwbedrijf Managem, aldus de twee bedrijven op vrijdag.

De transactie bedraagt in totaal $45,2 miljoen, aldus Sound Energy. Sound Energy voegde eraan toe dat de verkoop essentieel was voor de ontwikkeling van de productie in het oostelijke gasveld van Marokko, dat bekend staat als Tendrara.

Naar verwachting zal het veld vanaf volgend jaar 100 miljoen kubieke meter per jaar gaan produceren, aldus Managem in een verklaring.

Managem is van plan om de productie daar verder te verhogen naar 280 miljoen kubieke meter, wanneer het veld zal worden aangesloten op een bestaande gaspijpleiding die Marokko met Spanje verbindt, voegde Managem eraan toe.

"De groep is actief op zoek naar andere gasactiva in Afrika," zei Managem CEO Imad Toumi in de verklaring.

Volgens de overeenkomst blijft Sound Energy een belang van 20% houden in de Tendrara Productieconcessie, en een werkbelang van 27,5% in elk van de Grand Tendrara Exploratieconcessie en de Anoual exploratievergunning.

Naast Marokko is het in Casablanca genoteerde Managem actief in zes Afrikaanse landen en produceert het kobalt, koper, zink, goud en zilver.

Marokko importeert het grootste deel van zijn gasbehoefte, momenteel geschat op 1 miljard kubieke meter (bcm), genoeg om twee kleine stations in het noordwesten en noordoosten van Marokko van energie te voorzien.

De gasbehoefte zal naar verwachting toenemen tot 8 bcm naarmate het land zijn koolstofvoetafdruk probeert te verminderen, volgens schattingen van het ministerie van Energie.