De Taiwanese chipontwerpgigant MediaTek is bezig met de ontwikkeling van een Arm-gebaseerde personal computerchip waarop het Windows-besturingssysteem van Microsoft zal draaien, volgens drie mensen die bekend zijn met de zaak.

Vorige maand onthulde Microsoft een nieuwe generatie laptops met chips die zijn ontworpen met technologie van Arm Holdings. Deze chips bieden genoeg paardenkracht om toepassingen voor kunstmatige intelligentie te draaien, waarvan leidinggevenden zeiden dat ze de toekomst van consumentencomputers zijn. De MediaTek-chip is hierop gericht.

De plannen van het softwarebedrijf zijn gericht op Apple, dat al ongeveer vier jaar zijn eigen op Arm gebaseerde chips voor Mac-computers uitbrengt. En Microsofts beslissing om Windows te optimaliseren voor Arm kan een bedreiging vormen voor Intels langdurige dominantie op de PC-markt.

MediaTek en Microsoft weigerden commentaar te geven.

De Taiwanese aandelen van MediaTek sloten woensdag 2,4% hoger en presteerden daarmee beter dan de bredere index, die met 1,2% steeg.

De MediaTek PC-chip zal eind volgend jaar gelanceerd worden nadat de exclusieve deal van Qualcomm om chips voor laptops te leveren afloopt, aldus twee van de personen. De chip is gebaseerd op kant-en-klare ontwerpen van Arm, die de ontwikkeling aanzienlijk kunnen versnellen omdat er minder ontwerpwerk nodig is bij het gebruik van kant-en-klare, geteste chipcomponenten.

Het was niet meteen duidelijk of Microsoft de pc-chip van MediaTek heeft goedgekeurd voor het Copilot+ Windows-programma.

Leidinggevenden bij Arm hebben gezegd dat een van hun klanten de kant-en-klare componenten heeft gebruikt om in ongeveer negen maanden een chip te bouwen voor een ontwerp dat al compleet is, wat bij MediaTek niet het geval is. Voor ervaren chipontwerpbedrijven duurt het bouwen en testen van geavanceerde chips meestal aanzienlijk langer dan een jaar, afhankelijk van de complexiteit.

In 2016 stelde Microsoft Qualcomm aan als speerpunt om het Windows-besturingssysteem over te zetten naar de onderliggende processorarchitectuur van Arm, die al lange tijd smartphones en hun kleine batterijen voedt. Microsoft verleende Qualcomm een exclusiviteitsovereenkomst om Arm-gebaseerde Windows-compatibele chips te ontwikkelen tot 2024, meldde Reuters vorig jaar.

Omdat de exclusiviteitsovereenkomst tussen Qualcomm en Microsoft afloopt, hebben andere ontwerpers ervoor gekozen om chips te bouwen voor Microsofts nieuwste stap om Arm-ontwerpen te gebruiken. Decennialang hebben Windows-machines vertrouwd op de chiparchitectuur van Advanced Micro Devices en Intel.

Nvidia en AMD werken aan Arm-ontwerpen voor Windows-machines, meldde Reuters vorig jaar. De inspanningen van Nvidia voor zijn pc-chip omvatten hulp van MediaTek, volgens een persoon die bekend is met de zaak. De inspanningen van MediaTek voor een pc-chip staan los van de samenwerking met Nvidia, aldus twee van de personen. (Verslag door Max A. Cherney in San Francisco; Aanvullende rapportage door Ben Blanchard in Taipei; Bewerking door Kenneth Li, Josie Kao, Stephen Coates en Rashmi Aich)