PEKING (dpa-AFX) - Mercedes-baas Ola Källenius is vol vertrouwen over de zware concurrentie op de Chinese automarkt. "We staan niet stil", zei de CEO van het Dax-concern donderdag tegen journalisten op de autoshow in Peking. "China snelheid is Zwabische snelheid," zei hij in verwijzing naar de snelle technische ontwikkeling in China.

Naast Beijing heeft Mercedes nog een ontwikkelingscentrum in Shanghai, dat deel uitmaakt van het wereldwijde netwerk. "Deze mensen werken hier niet als een satelliet en doen alleen 'in China voor China'," legde de manager uit. "Ze werken hand in hand met de ontwikkelaars die in Sindelfingen zijn gevestigd, maar ook in Tel Aviv, Bangalore en Silicon Valley." Volgens Källenius worden dingen die daar worden ontwikkeld ook digitaal gebruikt in voertuigen in andere markten. "Ze kruisbestuiven elkaar," zei hij.

Hubertus Troska, het Daimler-bestuurslid dat verantwoordelijk is voor China, benadrukte de noodzaak van een snelle ontwikkeling op de Chinese markt voor elektrische auto's. "We hebben die spreekwoordelijke China-snelheid nodig," zei hij. Vooral de ontwikkeling van technologieën zoals spraakinvoer, netwerken en rijhulpsystemen die op maat van de klant zijn gemaakt, is belangrijk. "De markt voor elektrische auto's groeit snel," zei Troska. Nieuwe leveranciers van elektrische auto's komen snel op de markt met nieuwe producten die vooral jonge Chinese gebruikers willen.

"Onder de 300.000 renminbi is de concurrentie ongelooflijk intens", zegt Källenius, verwijzend naar een aankoopprijs tot ongeveer 39.500 euro. Als premiumaanbieder is Mercedes van mening dat het momenteel goed beschermd is tegen de discountgevechten op de markt en in wezen alleen vertegenwoordigd is boven het merkniveau./men/DP/mis