De betaalde abonnementsdienst zonder advertenties van Meta Platforms, die deze maand in Europa werd gelanceerd, kreeg te maken met een van de grootste beproevingen toen de belangengroep NOYB dinsdag een klacht indiende bij een Oostenrijkse toezichthouder en zei dat het neerkwam op het betalen van een vergoeding om privacy te garanderen.

Meta kondigde de service voor Facebook en Instagram vorige maand aan. Het bedrijf zei dat de stap in overeenstemming was met de EU-regels die voorschrijven dat gebruikers moeten kunnen kiezen of hun gegevens mogen worden verzameld en gebruikt voor gerichte advertenties.

De reclamevrije dienst kost maandelijks 9,99 euro ($10,90) voor webgebruikers en 12,99 euro voor iOS- en Android-gebruikers. Meta heeft gezegd dat een abonnementsmodel een geldige vorm van toestemming is voor een met advertenties gefinancierde dienst en in overeenstemming was met een uitspraak van juli van het hoogste Europese gerechtshof.

Gebruikers kunnen kiezen voor een gratis, advertentie-ondersteunde service.

Het in Wenen gevestigde NOYB (None Of Your Business), de digitale rechtengroep die is opgericht door privacy-activist Max Schrems, zei dat het het niet eens was met Meta over het begrip toestemming.

"De EU-wetgeving vereist dat toestemming de echte vrije wil van de gebruiker is. In strijd met deze wet vraagt Meta een 'privacyvergoeding' tot 250 euro per jaar als iemand zijn fundamentele recht op gegevensbescherming durft uit te oefenen," zei NOYB-advocaat voor gegevensbescherming Felix Mikolasch in een verklaring.

NOYB diende de klacht in bij de Oostenrijkse gegevensbeschermingsautoriteit. Het bekritiseerde ook de hoogte van de vergoeding.

"Niet alleen zijn de kosten onaanvaardbaar, maar cijfers uit de sector geven aan dat slechts 3 procent van de mensen gevolgd wil worden - terwijl meer dan 99 procent geen gebruik maakt van hun keuze wanneer ze geconfronteerd worden met een 'privacyvergoeding'," zei de groep. "Als Meta hiermee wegkomt, zullen concurrenten snel in hun voetsporen treden."

Ter vergelijking: Netflix rekent 7,99 euro voor een basisabonnement, terwijl Alphabet's YouTube Premium ongeveer 12 euro kost en Spotify's Premium service ongeveer 11 euro kost.

NOYB, dat honderden klachten heeft ingediend tegen grote techbedrijven, van Alphabet Google tot Meta, wegens privacyschendingen, drong er bij de Oostenrijkse privacy-autoriteit op aan om een versnelde procedure te starten om Meta te stoppen en ook een boete op te leggen.

De klacht zal waarschijnlijk worden doorgestuurd naar de Ierse waakhond voor gegevensbescherming, die toezicht houdt op Meta omdat het Europese hoofdkantoor in Ierland is gevestigd. ($1 = 0,9168 euro) (Verslaggeving door Foo Yun Chee in Brussel Redactie door Matthew Lewis)