MFE-MediaForEurope, de commerciële omroep die wordt gecontroleerd door de Italiaanse familie Berlusconi, heeft donderdag de prognoses overtroffen met een marginale stijging van de bedrijfswinst over negen maanden, doordat lagere kosten de dalende advertentieverkoop compenseerden.

De winst voor rente en belasting (EBIT) kwam uit op 98,3 miljoen euro ($107,2 miljoen), een stijging ten opzichte van 97,6 miljoen een jaar eerder en boven de door het bedrijf afgegeven analistenconsensus van 81 miljoen euro.

Net als zijn Europese collega's worstelt MFE met dalende reclame-uitgaven vanwege de trage economische groei in de regio en omdat de hoge inflatie de winstmarges verkleint.

Het bedrijf hield echter vast aan een prognose voor een positief bedrijfsresultaat en een positieve kasstroom dit jaar en bevestigde een bemoedigende verkooptrend voor het laatste kwartaal, dat cruciaal is voor omroepen in hun streven om de bedrijfsreclame-uitgaven in de aanloop naar Kerstmis binnen te halen.

MFE zei dat het verwachtte dat de verkoop in november met 8% zou groeien in zijn belangrijkste binnenlandse markt, waarmee het een vergelijkbare stijging als in oktober zou herhalen.

"We hebben onze schattingen begin november opgewaardeerd voor de betere Q4-trend, (en) er kan nog steeds een kleine resterende opwaartse trend zijn," zeiden analisten van JPMorgan in een onderzoeksnota.

Beide klassen van de in Milaan genoteerde MFE-aandelen stegen met meer dan 7% na de resultaten en kwamen boven op een over het algemeen vlakke aandelenindex.

De totale bruto reclame-inkomsten, inclusief de omzet van de Spaanse tv-activiteiten van de groep, daalden tot 1,83 miljard euro in de negen maanden tot september, van 1,85 miljard euro een jaar eerder.

De totale bedrijfskosten daalden met 2,1% tot 1,76 miljard euro, dankzij besparingen als gevolg van de interne fusie van de Spaanse activiteiten.

EUROPESE AANDRIJVING

MFE ziet Europese expansie als de manier om weerstand te bieden aan de toenemende dominantie van Amerikaanse streaminggiganten zoals Netflix, en om de vlucht van reclamebudgetten naar bijvoorbeeld Facebook te helpen compenseren.

In de conference call na afloop van de resultaten, bagatelliseerde CFO Marco Giordani elke op handen zijnde stap en zei dat het bedrijf "niets aan te kondigen heeft in de komende weken of maanden" op het gebied van fusies en overnames.

Hij voegde eraan toe dat MFE "veel interesse" krijgt in haar pan-Europese project. De groep heeft een belang van 29% in de Duitse collega Prosiebensat.1 en heeft herhaaldelijk gezegd dat het zijn investering als strategisch beschouwt voor zijn ambitie om een pan-Europees tv-platform te bouwen.

"Op een bepaald moment zou het zijn belang in ProSiebensat.1 kunnen verhogen tot meer dan 30% om de reglementaire en politieke wateren te testen die een verplicht bod zouden uitlokken," aldus de analisten van JPMorgan.

"MFE zou kunnen profiteren van pan-Europese consolidatie en cyclische druk zou mogelijkheden kunnen bieden om activa tegen aantrekkelijke prijzen te kopen", voegden ze eraan toe.

($1 = 0,9168 euro) (Aanvullende rapportage Giancarlo Navach; Bewerking door Valentina Za, Alvise Armellini, Miral Fahmy en Jan Harvey)