Hoge bazen van toonaangevende Franse technologiebedrijven hebben gewaarschuwd dat de immigratiebeperkingen die zijn voorgesteld door de extreem-rechtse National Rally partij een bedreiging vormen voor de ambitie van het land om Europa's toonaangevende AI-hub te worden.

Na zware verliezen voor zijn Renaissance-partij bij de verkiezingen voor het Europees Parlement in het weekend, schreef president Emmanuel Macron vervroegde verkiezingen uit voor het lagerhuis van het parlement, met een eerste ronde op 30 juni en een tweede ronde op 7 juli.

Macron heeft van het ondersteunen van techbedrijven van eigen bodem een prioriteit gemaakt, door het voor startups gemakkelijker te maken om buitenlandse werknemers in dienst te nemen, door te lobbyen tegen de regelgeving van de Europese Unie die hij als te streng beschouwde, en door investeringen van Amazon en Microsoft aan te trekken.

Maar Marine Le Pen's extreem-rechtse National Rally (RN), waarvan wordt voorspeld dat ze de meeste zetels in de verkiezing zal winnen, heeft beloofd om het aantal migrerende werknemers dat in Frankrijk wordt toegelaten te verminderen en meer toezicht op buitenlandse investeringen op te leggen.

Dat zou de AI-ambities van het land kunnen ondermijnen, zeggen tech-managers.

"Ik ben het helemaal eens met de bezorgdheid over het antimigratiestandpunt van de partij," zei Julien Launay, CEO van AI-startup Adaptive ML.

"In de twee vorige startups waar ik heb gewerkt, was geschoolde immigratie naar Frankrijk een grote aanjager van talent. Vooral studenten die hier kwamen studeren, stage liepen bij verschillende bedrijven en uiteindelijk bleven. Dat is een geweldige pijplijn voor jong talent."

Camille Lemardeley, algemeen directeur van Superprof, een startup op het gebied van onderwijs gevestigd in Parijs, vertelde aan Reuters dat de plannen van de RN een minder gastvrije omgeving voor internationale professionals zouden kunnen creëren, wat het algemene bedrijfsklimaat zou kunnen beïnvloeden.

"Het beleidsplatform van de RN bevat voorstellen die de nadruk leggen op strengere immigratiecontroles en een focus op nationale voorkeur in tewerkstelling," zei hij.

"Dit zou een rimpeleffect kunnen hebben op innovatie en concurrentievermogen, niet alleen voor Superprof, maar voor het hele Franse tech-ecosysteem."

In de afgelopen weken heeft Frankrijk geprobeerd om zijn positie als leider op het gebied van AI te bevestigen, met zakelijke en politieke leiders uit de hele wereld die de jaarlijkse VivaTech-conferentie in Parijs bijwoonden.

Maar de door de RN voorgestelde beperkingen op het inhuren van buitenlandse werknemers zouden dat kunnen ondermijnen, volgens Hugo Weber, hoofd public affairs bij het Parijse e-commercebedrijf Mirakl, die het beleid van de partij als "fundamenteel schadelijk" voor het Franse tech-ecosysteem beschreef.

Mirakl, dat onder andere AI-oplossingen biedt voor online retailers, is afhankelijk van investeringen van wereldwijde durfkapitaalfondsen en de mogelijkheid om talent uit het buitenland aan te trekken, aldus Weber.

"Ik maak me zorgen over het vermogen van Franse startups om financiering te blijven aantrekken en een bestemming te blijven voor technisch talent, met name op het gebied van AI," zei hij.

De RN reageerde niet op een verzoek om commentaar. (Verslaggeving door Martin Coulter, bewerkt door Mark Potter)